Diabelli Varations
Luwdig van Beethoven
Peter Orth

Diabelli Varations

CD | Challenge Classics | 0608917263428 | CC 72634 | 04-14

€ 19.95 Add to cart
About the album

33 Variations on a Waltz by Diabelli, Beethoven’s last great composition for the piano: in 1819, the publisher sent a sheet to fifty personalities on the Vienna music scene, his composition of a German dance (predecessor of the Vienna Waltz), and requested they compose a variation. The theme seemed to fascinate Beethoven, because instead of contributing the desired, small contribution to
the collection of musical curios he immediately got to work, plumbed the depths of all his skills as a composer – and had soon finished 23 variations. Out of Diabelli’s waltz Beethoven created his own musical kaleidoscope, and like the head of Janus it points two ways, both to the past, and to the ways open in the future to the formation of music.

We can hear a fughetta that recalls Beethoven’s own remark: “This shouldn’t be called Bach, but ocean!”; and an Allegro molto alla “Notte e giorno faticar” di Mozart gives us an idea of the wild dance Figaro planned to perform with his lordship the Count. A Notturno offers prospects into Romantic piano music, and we even hear the freely floating harmonies of Claude Debussy resonating as foreshadows of the future.

At the end of his mighty composition, Beethoven includes two acts of homage to the previous century - he himself came from its last third: at first we hear a grandiose fugue, which could have represented the crowning pinnacle of the monument. But the Diabelli Variations actually ends with a minuet, the dance of the Ancien Régime with the tempo mark Tempo di Menuetto moderato and ending in a spaciously composed Coda – like a melancholy reminiscence of past times.

Peter Orth:
The story of how this recording came to be is long and must start with the good fortune I had to become a pupil of Rudolf Serkin in 1978 and gain entrance into his musical atmosphere. Beethoven’s Diabelli variations was a staple of his repertoire. We discussed on several occasions that it might be a piece for me. My confrontation with his playing of the piece planted a seed that took 20 years to take root.

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Diabelli-Variationen mit dem amerikanischen Pianisten Peter Orth.

Peter Orth, geboren in Philadelphia, USA, wurde nach Abschluss seines Studiums bei Adele Marcus an der Juilliard School, New York, wurde er von Rudolf Serkin zum berühmten „Marlboro Music Festival“ nach Vermont eingeladen. Serkin bot dem Nachwuchspianisten an, künftig privat mit ihm zu arbeiten.
Der 1. Preis des Internationalen Klavierwettbewerbs von Naumburg, 1979, in Andenken an William Kapell, markierte den Beginn der internationalen Karriere von Peter Orth. Es folgten zahlreiche Auszeichnungen, u.a. der Shura-Cherkassky-Preis, von der ‚92 Street Y’-Gesellschaft in New York vergeben sowie der Fanny Peabody Mason Award in Boston.
Seit 1991 lebt Peter Orth in Deutschland. In Europa konzertierte er in Rom, der Wigmore Hall London und dem Concertgebouw Amsterdam. In Deutschland erlebte man ihn beim Klavierfestival Ruhr und der EXPO 2000 in Hannover und im Rahmen des Internationalen Oleg Kagan Musikfestes Kreuth.
Peter Orth unterrichtet seit April 2010 als Professor Klavier und Kammermusik an der Hochschule für Musik in Detmold.
Zur vorliegenden Aufnahme schreibt Peter Orth: „Um zu erklären, wie es zu dieser Aufnahme gekommen ist, muss ich etwas weiter
ausholen. Die Geschichte fängt nämlich im Grunde 1978 an, als ich das Glück hatte, von Rudolf Serkin als Schüler angenommen zu werden und in seine musikalische Welt Eintritt zu erhalten. Zu den Werken, die Serkin regelmäßig aufführte, gehörten Beethovens Diabelli-Variationen. Wir diskutierten mehrmals, dass es ein Werk für mich sein könnte. Meine Begegnung mit seiner Interpretation des Werks hatte in mir einen Keim gesät, der 20 Jahre später Früchte trug. Kurz nachdem ich 1992 nach Köln gezogen war, machte mir mein Freund, der Klavierbauer Dietmar Falke, der übrigens für alle technischen Aspekte der vorliegenden Aufnahme verantwortlich ist, den Vorschlag, die Diabelli-Variationen einzustudieren. Aber erst jetzt habe ich es gewagt!“

You keep listening and re-listening - always a good sign - and hear almost ragtime in Beethoven ... thanks to daring rubato, surprising speed and a variety of musical "jokes" that Beethoven would have been very happy with in the first place.
Klassiek Centraal
23-04-2014 CC 72634 - Diabelli Varations - Peter Orth - Klassiek Centraal

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April 11th 2014 16:10
Dietmar Falke:
One of the best recordings of the Diabelli Variations ever. Fantastic Pianist!!
April 9th 2014 15:08
Challenge Records:
Dear mr Maier, The release is planned for April 15, from that date, the CD will be available in our webshop. Click on the button 'Notify Me' If you want to receive a notification when it is available. Kind regards, Challenge Records
April 9th 2014 14:48
Andrew Maier II:
I have tried to find Peter Orth's performance on your web store and failed. I would like to purchase.