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Fuchs, Brahms - Clarinet Quintets
Johannes Brahms / Robert Fuchs
Sebastian Manz / The Danish String Quartet

Fuchs, Brahms - Clarinet Quintets

CD | Avi | 4260085533008 | AVI 8553300 | 03-14

€ 19.95 Add to cart
About the album


On 15 October 1895, Johann Strauss, Jr. celebrated the 50th anniversary of his performing career. One of the first guests to arrive and pay his respects to the “king of waltzes” was a great admirer, Johannes Brahms. Perhaps not just present to congratulate his fellow-composer, Brahms was certainly also interested in getting to hear a piece written specifically for the occasion: Robert Fuchs’s Serenade No. 5, a witty, cheerful work containing some quotes from Strauss’s operetta Die Fledermaus.
Fuchs attracted Brahms’s notice very early on. Brahms once praised him as “a splendid musician: everything is so fine and so skilful, so charmingly invented!” But Brahms was also aware of his younger colleague’s limitations. As other contemporaries remarked, Fuchs’s music was pleasant but often lacked dramatic effect. Born in 1847 as the youngest of thirteen children of a Styrian village schoolteacher, Fuchs’s lifelong reputation may even have suffered somewhat from the immediate success of his Serenade No. 1 for Orchestra in 1874: from then on, everyone referred to him as the “serenader fox”.
"Fuchs is never really profound”, Brahms remarked. Fuchs was nevertheless one of the rare composers in whom Brahms showed greater interest at all (as their common friend, the surgeon Theodor Billroth, noted). Moreover, Brahms energetically promoted Fuchs’s career. For instance, ”the extremely modest, timid and shy Fuchs had previously felt quite embarrassed” in negotiations with the Kistner publishing house; so Brahms put in a recommendation for him with Friedrich Simrock, his own publisher. Vienna musicologist Adalbert Grote also suspects that Brahms had a hand in Fuchs’s appointment as harmony professor at Vienna Conservatory. And since Fuchs led a rather precarious existence, Brahms helped him out financially as well........
Fuchs, like Brahms, treats the clarinet as first among equals. Connecting two main lyrical themes with a striking transitional motif, the first movement exudes a winning Viennese charm reminiscent of Schubert.... (excerpt from the line notes by Eva Blaskewitz). 

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Am 15. Oktober 1895 feierte Johann Strauß sein 50-jähriges Bühnenjubiläum. Unter den ersten Gästen, die ihm in der Wiener Igelgasse 4 ihre Aufwartung machten, war Johannes Brahms, ein großer Verehrer des Walzerkönigs. Doch möglicherweise galt sein Interesse nicht ausschließlich dem Jubilar, sondern auch einer Komposition, die eigens für diesen Anlass entstanden war: die fünfte Serenade von Robert Fuchs, ein heiter-geistreiches Werk mit Zitaten aus der "Fledermaus".
Schon früh hat Fuchs Brahms' Interesse erregt. Er sei "doch ein famoser Musiker, alles so fein, so gewandt, so reizend erfunden!", äußerte dieser einmal. Allerdings hat er auch die Grenzen des jüngeren Kollegen gesehen, dem die Zeitgenossen Liebenswürdigkeit, aber auch einen Mangel an Dramatik attestierten. In gewisser Weise ist es Fuchs, der 1847 als jüngstes von 13 Kindern eines Dorfschullehrers in der Steiermark zur Welt kam, zum Verhängnis geworden, dass er einen fulminanten Durchbruch mit seiner ersten Orchester-Serenade erlebte: Den Spitznamen "Serenaden-Fuchs" wurde er zeitlebens nicht mehr los.
"Tief geht Fuchs ja nirgends", bemerkte auch Brahms. Dennoch war Fuchs "einer von den Wenigen [...], an denen er größeres Interesse" zeigte, wie der mit beiden befreundete Arzt Theodor Billroth schreibt. Und Brahms hat sich nachdrücklich für ihn eingesetzt: Er empfahl ihn seinem eigenen Verleger Friedrich Simrock, da die Verhandlungen mit dem Verlag Kistner "den sehr bescheidenen und ängstlich-höflichen Fuchs sehr geniert" hätten; er hatte, so vermutet der Musikwissenschaftler Adalbert Grote, bei dessen Berufung zum Harmonielehre-Professor am Wiener Konservatorium seine Hände im Spiel; und er half dem in prekären Verhältnissen lebenden Fuchs großzügig mit Geld aus...........
Wie Brahms hat Fuchs der Klarinette die Rolle einer "prima inter pares" zugeschrieben. Im ersten Satz, der einen betörenden, an Schubert erinnernden Wienerischen Charme verströmt, werden zwei lyrische Themen durch einen prägnanten Überleitungsgedanken verbunden. (aus dem Booklettext von Eva Blaskewitz). 

Tracklisting
    • 1
      Quintet in E Flat major for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 102
      Allegro molto moderato
       
      10:21
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 2
      Quintet in E Flat major for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 102
      Allegro scherzando
       
      05:21
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 3
      Quintet in E Flat major for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 102
      Andante sostenuto
       
      08:02
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 4
      Quintet in E Flat major for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 102
      Allegretto grazioso
       
      08:16
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 5
      Quintet in B minor for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 115
      Allegro risoluto
       
      13:20
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 6
      Quintet in B minor for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 115
      Adagio sostenuto
       
      11:38
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 7
      Quintet in B minor for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 115
      Andantino
       
      04:32
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
    • 8
      Quintet in B minor for Clarinet, Two Violins, Viola and Cello Op. 115
      Con moto
       
      09:45
      Composer: Brahms, Johannes, Fuchs, Robert
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