Christophe Schweizer´s Young Rich & Famous

Grand Grace

Price: € 13.95
Format: CD
Label: Between The Lines
UPC: 0608917124125
Catnr: BTLCHR 71241
Release date: 01 May 2015
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Label
Between The Lines
UPC
0608917124125
Catalogue number
BTLCHR 71241
Release date
01 May 2015

""Grand Grace shines because of avoidance of repetition. (...) A self-supporting, slightly melancholical sound-picture that has no difficulty with the ease out of harmony and courage." 4 stars"

Jazzthetik, 20-7-2015
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About the album


Young in years, but rich in experience: becoming famous is certainly possible, even if not among a listening audience that above all is searching for choice simplicity. It goes without saying that a musician with an innate pun as a name (and the last name betrays the country of birth) would also give his band a name with a twinkle in his eye: Young Rich & Famous. When a CD is then also titled "Grand Grace", then you can assume that the music is full of creativity, spontaneity, wisdom and even courage. As Christophe Schweizer (trans. note: name translates as "Swiss") explains in his liner notes, you cannot say in advance how listeners will find the music and what it will trigger in them. With improvising musicians, you can't even say in advance how they will interpret and adorn the compositions. You know that even less when flowing transitions from written down and improvised passages are aimed for as with Grand Grace, which are then barely discernible when you listen to them. Schweizer is that much happier that the interpretations by Wanja Slavin, Oliver Potratz and Christian Lillinger “are much more beautiful than everything that I wished for beforehand." Compositions, which develop an almost hypnotic stimulus due to their structure, are made even more intensive thanks to the improvisations and radiate their own magic. This quartet was formed to present a gift of music to every listener with a free spirit and unprejudiced auditory canals.
Christophe Schweizer, born in Bern in 1968, lives in Hamburg today. He attended both the jazz school and the conservatory in his place of birth for a short time, but he soon was drawn to the motherland of jazz where he studied in New York and Banff until he finally moved to New York for longer in 1996. He started his own bands such as "Normal Garden", "5SIX","QuadrantX" and "Moonsun". He worked extensively in various big bands at the same time, from the "George Gruntz Concert Jazz Band" and "Mingus Big Band" all the way to "Jazz Bigband Graz". The musicians involved in Schweizer's projects include David Binney, Dan Weiss, Billy Hart, Donny McCaslin, Alex Sipiagin, Ethan Iverson, Claudio Puntin, Stéphane Galland, Sebastian Gille and Guillaume Perret, among others. Today, Schweizer works increasingly as composer, arranger and conductor for larger ensembles and as interpreter of contemporary/experimental classical music. He is going to produce a project dealing with the music of the legendary drummer Billy Hart (who is also his mentor) and the WDR Big Band in 2015, and he founded the JazzHausEnsemble Hamburg, which collaborated with Gary Thomas, among others, in 2014.
Wanja Slavin, born in Freiburg and resident of Berlin by choice for 10 years, has no longer been considered a newcomer at the latest since receiving a distinction with the Jazz Echo Award 2014. He has developed an unbelievably unlimited virtuosity especially on alto saxophone, but also has mastered clarinet, flute and piano. However, he does not show off his talent, but instead integrates it into his ideas of music.
Oliver Potratz is a bassist much in demand. This is certainly also due to his impressive versatility. Originally playing violin and e-bass, he has concentrated mainly on contrabass since his studies in Berlin. He plays alongside Gebhard Ullmann in "Bass X3", Kalle Kalima (with whose band Klima Kalima he received the New German Jazz Prize) and has also accompanied the jazz diva Gitte Haenning. This cosmopolitanism gives the CD its deep foundation in the literal sense of the word.
Christian Lillinger is Christian Lillinger. The student of Günter "Baby" Sommer has also been in a category of his own: someone who goes his own way, rubs people the wrong way and challenges. However, the German world of drumming would be a lot poorer without him. He caused a sensation with his band "Hyperactive Kid" and has played in the trio of Rolf Kühn for years. His list of people, alongside of whom he has played, is impressive. He fits into this quartet like a perfect puzzle piece.
Jung an Jahren, und doch schon reich an Erfahrung – und berühmt zu werden ist allemal möglich. Wenn auch nicht bei einer Hörgemeinde, die in der Musik vor allem ausgesuchte Schlichtheit sucht. Es versteht sich von selbst, dass ein Musiker mit einem angeborenen Namensspiel (bei dem der Nachname das Geburtsland verrät) auch seiner Band solch einen augenzwinkernden Namen verleiht: Young Rich & Famous. Wenn eine CD dann auch noch mit „Grand Grace“ (Große Gnade) betitelt wird, kann man davon ausgehen, dass auch der musikalische Inhalt voller Kreativität, Spontanität, Weisheit und auch Mut steckt. Wie Christophe Schweizer in seinen Liner Notes erläutert, kann man als Komponist nicht vorher sagen, wie die Musik beim Hörer ankommt und was sie auslöst. Bei improvisierenden Musikern kann man noch nicht einmal vorher sagen, wie die Kompositionen von ihnen gedeutet und ausgekleidet werden. Noch weniger weiß man das, wenn wie bei Grand Grace fließende Übergange von notierten und improvisierten Passagen angestrebt werden – die beim Hören dann auch kaum noch erkennbar sein sollen. Umso glücklicher ist Schweizer, dass die Interpretationen von Wanja Slavin, Oliver Potratz und Christian Lillinger „noch viel schöner geworden sind als alles, was ich mir zuvor gewünscht hatte“. Kompositionen, die schon durch ihre Gestaltung einen oft geradezu hypnotischen Reiz entwickeln, werden durch die Improvisationen noch weiter intensiviert und strahlen eine eigene Magie aus. Dieses Quartett hat sich gefunden, um jedem Hörer mit freiem Geist und freien Gehörgängen ein musikalisches Geschenk zu machen.
Christophe Schweizer, 1968 in Bern zur Welt gekommen, lebt heute in Hamburg. In seiner Geburtsstadt hat er kurzzeitig sowohl die Jazzschule als auch das Konservatorium besucht, doch bald zog es ihn in das Mutterland des Jazz, wo er in New York und Banff studierte – bis er 1996 endgültig nach New York umsiedelte. Er gründete eigene Formationen wie „Normal Garden“, „5SIX“,„QuadrantX“ und „Moonsun“. Parallel arbeitete er ausgiebig in verschiedenen Big Bands, von der „George Gruntz Concert Jazz Band“ und der „Mingus Big Band“ bis hin zur „Jazz Bigband Graz“. Zu den Musikern, welche an Schweizers Projekten beteiligt waren oder sind gehören unter anderm David Binney, Dan Weiss, Billy Hart, Donny McCaslin, Alex Sipiagin, Ethan Iverson, Claudio Puntin, Stéphane Galland, Sebastian Gille oder Guillaume Perret. Heute tritt Schweizer zunehmend auch als Komponist, Arrangeur und Leiter für grössere Ensembles sowie als Interpret und Solist zeitgenössischer/experimenteller Klassik in Erscheinung. Er wird 2015 mit seinem Mentor Billy Hart und der WDR Big Band ein Projekt rund um die Musik des legendären Schlagzeugers realisieren, und hat das JazzHausEnsemble Hamburg ins Leben gerufen, das 2014 u.a. mit Gary Thomas zusammenarbeitete.
Wanja Slavin, gebürtiger Freiburger und Wahlberliner seit 10 Jahren, ist spätestens seit der Auszeichnung mit dem Jazz Echo 2014 dem Kreis der Newcomer entwachsen. Gerade am Altsaxophon – er beherrscht auch Klarinette, Flöte und Klavier – entwickelte er eine schier uneingeschränkte Virtuosität. Diese stellt er aber keineswegs zur Schau, sondern bindet sie ein in musikalische Ideen.
Oliver Potratz ist ein gefragter Bassist. Sicher auch, weil er von einer beeindruckenden Vielseitigkeit ist. Von Violine und E-Bass kommend spielt er seit seiner Ausbildung in Berlin überwiegend Kontrabass. Er spielt mit Gebhard Ullmann in „Bass X3“, mit Kalle Kalima (mit dessen Band Klima Kalima er den Neuen Deutschen Jazzpreis holte), aber er begleitet auch die Jazzdiva Gitte Haenning. Diese Weltläufigkeit verleiht der Platte ein sprichwörtliches tiefes Fundament.
Christian Lillinger ist Christian Lillinger. Der Schüler von Günter “Baby” Sommer war schon immer eine eigene Kategorie - einer, der seinen Weg ging, der aneckte, der herausforderte. Aber ohne den die deutsche Schlagzeugerwelt deutlich ärmer wäre. Mit seiner Band „Hyperactive Kid“ hat er für Furore gesorgt, im Trio von Rolf Kühn ist er seit Jahren aktiv, seine „Spielte-mit-Liste“ ist mehr als beeindruckend. Und in dieses Quartett passt er wie ein perfektes Puzzle-Teil.

Composer(s)

Press

"Grand Grace shines because of avoidance of repetition. (...) A self-supporting, slightly melancholical sound-picture that has no difficulty with the ease out of harmony and courage." 4 stars
Jazzthetik, 20-7-2015

"Grand Grace is for an audience that is interested in music on the interface of improvisation and composition."
Jazzthing, 01-6-2015

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