Musina Ebobissé Quintet

Timeprints - Jazz Thing Next Generation Vol. 79

Price: € 14.95
Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917136128
Catnr: DMCHR 71361
Release date: 02 August 2019
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Label
Double Moon Records
UPC
0608917136128
Catalogue number
DMCHR 71361
Release date
02 August 2019
Album
Artist(s)
Composer(s)
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DE

About the album

The ears pick up, and room noises go silent. No drums, no bass, no piano. Just the sonorous, mat-shimmering tenor saxophone floating through the room like a handkerchief. Musina Ebobissé takes his time. A commodity that has become rare in this overheated performance society. Time for reflection, leisure to develop the topic, to feed it with new ideas and perspectives. Eventually it flows. “The Eagle Song” by Russian classical composer Isaak Schwarz is the only song on “Timeprints” (Double Moon/inakustik) that was not composed by the French-Cameroonian tenor saxophonist. “I had been thinking about leaving that out until the last minute,” the 29-year-old related in fluent German. And he made exactly the right decision!

Especially here in the last-call-audience-rouser of a more than impressive debut album, which takes him as 79th protagonist into the hall of fame of the "Jazz thing Next Generation", Musina Ebobissé shows what distinguishes him from most saxophonists of his generation. It's not too bad to model simple melodies gently, give them texture and shine without relying on sensationalism. The exact counter-model to the reed player of conventional mold, who could hardly control his ego and always wanted to be the star in terms of instrument, so to speak. Nevertheless, an old soul slumbers in Musina with fresh, young features. His playing is a bit reminiscent of Mark Turner, sometimes Lee Konitz too. “It's funny,” the tall, likable musician says smiling. “Actually, I rarely listen to these people. In that respect, I cannot be said to be copying them. But one thing is certain: being compared to them is definitely a compliment.”

Those who scour through Musina Ebobissé's biography encounter completely different passions. The young man from Savergne near Strasbourg in Alsace, son of a French mother and a Cameroonian father, likes blues, reggae, hip-hop and rock. He studied jazz and sociology during his apprenticeship years at the Strasbourg Conservatory, but played with growing enthusiasm in bands in the trendy scene such as TND, FREEZ, Art District and Dolls Canʼt. “Just because I soaked up Bob Marley, Ben Harper and Jimi Hendrix with all the fibers in my body doesn't automatically mean I sound like them.” Rather, it was generally on winding paths via which Ebobissé found his destiny. His father first wanted the boy to play the piano, then he began to learn guitar and at the age of eight he also studied saxophone. “But it wasn't necessarily my favorite instrument at first. I thought it was more like super cool. However, I know in the meantime that I can't express myself better anywhere else.”

The decisive boost in his career was, of course, the move to Berlin, where Musina studied at the Jazz Institute with teachers such as Peter Weniger, John Hollenbeck, Greg Cohen, Jim Black and Kurt Rosenwinkel, completed his Bachelor of Jazz Performance in 2017 and finally his Master of Jazz Composition in 2019. “Berlin is simply incredible. An eventful, historic, open city that gives me a tremendous amount of energy,” Musina Ebobissé said. “A lot is happening there. The range of possibilities is wide and complex, also with regard to musicians.” Jobs are available almost everywhere. In addition to the ERB Trio and Blendreed, he also works as a sideman in Thijs de Klijn Quintet, the Hans Anselm Big Band, Olga Amelchenko's large ensemble and the Art Ensemble of Moabit. No wonder that his own quintet is also a multinational amalgam of creativity and freedom. Alto saxophonist Olga Amelchenko comes from Russia, pianist Povel Widestrand from Sweden, bassist Igor Spalatti from Italy and drummer Moritz Baumgärtner from Germany.

Musina calls “Time Prints” a typical Berlin album, “characterized by my experiences in the city, this mix of American and European jazz, but also by memories, fantasies and expectations. We must learn to master time.” He compares his nine own compositions, which bear titles such as “Silhouette”, “Hairsplitting”, “Dusk Seekers” and “Rêveries” (Dreams), with a journey through his own self. The start of an exciting adventure trip. Continuation absolutely desired!
Die Ohren werden groß, die Nebengeräusche verstummen. Kein Schlagzeug, kein Bass, kein Klavier. Nur noch das sonore, matt schimmernde, wie ein Taschentuch durch den Raum schwebende Tenorsaxofon. Musina Ebobissé nimmt sich Zeit. Ein in dieser überhitzten Leistungsgesellschaft selten gewordenes Gut. Zeit zum Reflektieren, Muße, um das Thema zu entwickeln, es mit neuen Ideen und Perspektiven zu füttern. Irgendwann fließt es. „The Eagle Song“ aus der Feder des russischen Klassikkomponisten Isaak Schwarz ist der einzige Song auf „Timeprints“ (Double Moon/inakustik), der nicht von dem französisch-kamerunischen Tenorsaxofonisten stammt. „Ich habe bis zuletzt überlegt, ob ich ihn überhaupt drauflasse“, erzählt der 29-Jährige in feinem Deutsch. Und er hat genau die richtige Entscheidung getroffen!

Denn vor allem hier, im Rausschmeißer eines mehr als imposanten Debütalbum, das ihn als 79. Protagonisten in die Ruhmeshalle der „Jazz thing Next Generation“ aufnimmt, zeigt Musina Ebobissé, was ihn von den meisten Saxofonisten seiner Generation unterscheidet. Er ist sich nicht zu schade, behutsam schlichte Melodien zu modellieren, ihnen Struktur und Glanz zu verleihen, ohne dabei auf Effekthascherei zu setzen. Das exakte Gegenmodell zum Reedsplayer herkömmlicher Prägung, der sein Ego nur schwer im Zaum halten konnte und immer der Star sein will, qua Instrument sozusagen. Dennoch schlummert in Musina eine alte Seele mit frischen, jungen Gesichtszügen. Sein Spiel erinnert ein wenig an Mark Turner, mitunter auch an Lee Konitz. „Schon witzig“, lächelt der großgewachsene, sympathische Musiker. „Eigentlich höre ich diese Leute ganz, ganz selten. Insofern kann man mir auch nicht nachsagen, ich würde sie kopieren. Aber eines steht fest: Mit ihnen verglichen zu werden, ist definitiv ein Kompliment.“

Wer Musina Ebobissés Biografie durchkämmt, der stößt auf ganz andere Leidenschaften. Der junge Mann aus dem elsässischen Savergne bei Straßburg – Sohn einer französischen Mutter sowie eines kamerunischen Vaters – steht auf Blues, Reggae, Hip-Hop und Rock. Während seiner Lehrjahre am Straßburger Konservatorium absolvierte er zwar ein Jazz- und Soziologiestudium, spielte aber mit wachsender Begeisterung in angesagten Szenebands wie TND, FREEZ, Art District oder Dolls Canʼt. „Dass ich Bob Marley, Ben Harper und Jimi Hendrix mit allen Fasern meines Körpers aufgesogen habe, bedeutet ja nicht automatisch, dass ich wie sie klinge.“ Generell waren es sowie eher verschlungene Pfade, auf denen Ebobissé zu seiner Bestimmung fand. Papa wollte zunächst, dass der Junge Klavier spielen sollte, dann begann er Gitarre und mit acht Jahren auch Saxofon zu lernen. „Aber mein Lieblingsinstrument war es anfangs nicht unbedingt. Ich empfand es eher als super cool. Mittlerweile weiß ich aber, dass ich mich nirgendwo anders besser ausdrücken kann.“

Den entscheidenden Schub in seiner Karriere brachte freilich der Wechsel nach Berlin, wo Musina am Jazzinstitut bei Lehrern wie Peter Weniger, John Hollenbeck, Greg Cohen, Jim Black oder Kurt Rosenwinkel studierte, 2017 seinen Bachelor in Jazz-Performance und schließlich 2019 seinen Master in Jazz-Komposition ablegte. „Berlin ist einfach unglaublich. Eine bewegte, geschichtsreiche, offene Stadt, die mir wahnsinnig viel Energie gibt“, schwärmt Musina Ebobissé. „Hier passiert eine ganze Menge. Die Palette der Möglichkeiten ist breit und vielschichtig, auch hinsichtlich der Musiker.“ Jobs gibt es fast überall. Neben dem ERB Trio und Blendreed mischt er als Sideman noch im Thijs de Klijn Quintet, in der Hans Anselm Big Band, in Olga Amelchenkos großem Ensemble und im Art Ensemble von Moabit mit. Was Wunder, dass auch sein eigenes Quintett ein multinationales Amalgam aus Kreativität und Freiheit darstellt: Altsaxofonistin Olga Amelchenko stammt aus Russland, Pianist Povel Widestrand aus Schweden, Bassist Igor Spalatti aus Italien und Drummer Moritz Baumgärtner aus Deutschland.

„Time Prints“ nennt Musina ein typisches Berlin-Album, „geprägt durch meine Erlebnisse in der Stadt, diese Mischung aus amerikanischem und europäischem Jazz, aber auch durch Erinnerungen, Fantasien und Erwartungen. Wir müssen lernen, die Zeit zu beherrschen.“ Die neun Eigenkompositionen, die Titel wie „Silhouette“, „Hairsplitting“, „Dusk Seekers“ oder „Rêveries“ (Träume) tragen, vergleicht er mit einer Reise durch das eigene Ich. Der Auftakt zu einem spannenden Abenteuertrip. Fortsetzung unbedingt erwünscht!

Artist(s)

Born in France in 1990, Musina Ebobissé grew up in a musical family. He started playing the saxophone at the age of eight, joining a special programme at the Strasbourg Conservatory.

In 2008, he entered the Jazz Department of the Strasbourg Conservatory, where he studied with Eric Watson, Michael Alizon, Philippe Aubry, and Bernard Struber. Alongside his jazz studies he completed a bachelor’s degree in sociology at the University of Strasbourg in 2012. Musina was involved in the Strasbourg musical scene and featured in different projects, developing his skills and versatility through reggae (TND), hip-hop (FREEZ, Art District), and rock (Dolls Can’t). In 2013, Musina entered the Jazz Institut Berlin, where he studied, amongst others, with Peter Weniger, John Hollenbeck, Jim Black, Kurt Rosenwinkel and Greg Cohen. He completed a bachelor’s degree in jazz performance in 2017 and a master’s degree in jazz composition in 2019.

Benefitting from the vivid Berlin jazz scene, he performs in a variety of musical contexts such as contemporary jazz, improvised music, world music and swing. He has played at renowned international festivals such as Jazz d’Or, Wolfijazz, Jazz in Marciac, MaerzMusik, and Jazz Burghausen. His current projects as a leader are the Musina Ebobissé Quintet, ERB Trio, and Blendreed. As a side man, he plays and has recorded with Ganna Gryniva’s Dyki Lys, Thijs de Klijn Quintet, the Hans Anselm Big Band, Olga Amelchenko’s large ensemble, and the Art ensemble of Moabit. In 2018, Musina Ebobissé won the second prize of the International Jazz Composition Contest of Katowice.

Composer(s)

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