Windisch Trio

Pros and Cons | JazzThing Next Generation Vol. 89

Price: € 14.95
Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917138924
Catnr: DMCHR 71389
Release date: 27 August 2021
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Double Moon Records
UPC
0608917138924
Catalogue number
DMCHR 71389
Release date
27 August 2021
Album
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Composer(s)
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DE

About the album

Julius Windisch, a Berliner by choice, certainly does not lack good reviews in the press. For example, London Jazz News wrote about his quartet's debut album: “The music is original, intricate and engrossing”, and Jazzcournal.co.uk seconded: “unpredictable and unobtrusive, the Windisch Quartet exhibits wildness and coolness in equal measures.” The magazine Concerto praised: “The pianist and composer steers his fellow musicians through jagged tunes with a broken-beat feeling […], but also shows his fragile side in the form of beautiful, melodic ballads, which are expanded by small sound gimmicks […].”

Julius Windisch's trio with Igor Spallati and Fermín Merlo, founded at the beginning of 2020, goes in a conceptually different direction, which his fantastic debut album Pros & Cons now presents. The impetus was given by a number of pieces that Windisch had already composed in 2019. “Their aesthetics were inspired by more traditional forms, composed harmonies, longer phrases, but also more room for improvisation. All this did not quite fit to the existing quartet and demanded a new line-up.” Windisch already had potential partners in mind. “I had already known Igor Spallati for a long time through his work in different bands. I was always impressed by how well he could fit into various contexts.” In contrast to the much-sought-after bassist, drummer Fermín Merlo was still regarded as a sort of insider tip in Berlin at the time. It was not until the end of 2018 that he moved from Buenos Aires to the German capital, with a recognizable approach to playing of his own. “Igor and Fermín are both strong personalities,” Windisch said, “rooted in jazz history on the one hand, but also extremely open to contemporary music and progressive jazz on the other. This makes them unusually flexible, and they also contribute many ideas for further development.”

Under Windisch's leadership, the trio generates new sparks from the popular format. The band leader's expressive play changes from poetic introversion to powerful expressions, leaving common voicing and phrases behind. His compositional creative drive is revealed in complex passages and clever details. For example, when he breaks out of the familiar meter of 4, blurs bar structures through harmony sequences (for example in Going For It and the optimistic Oknagut), intersperses rhythm changes, and maintains a lively, sometimes inspiring flow in all of this. The musicians consistently break up many old-fashioned hierarchies and play on equal footing. Their sound language also lets influences not connected with jazz, such as classical modernism, impressionism and minimalism, shine through. Windisch's compositions form springboards for subtle to gripping collective improvisations, in the course of which leadership roles are passed on seamlessly. Economical melodic and dynamic passages as well as individual tones (with the bowed bass and onomatopoetic drum pieces) create lyrical moods and energetic fields of tension.

Julius Windisch composed the repertoire of Pros & Cons over a period of approx. 10 months. Corona almost inevitably left traces in it. Specifically, End Of May with its latently agitated, resistant to melancholic atmosphere as well as the initially dreamy, then lustfully free-playing De Rona are direct reactions to the pandemic. On the other hand, the somewhat contemplative title track “was created in a time of several decision-making processes” and reflects Windisch's natural ability to maintain many balanced considerations – even beyond music. Last year, he was one of the first artists to publicly protest the speech by the populist historian Daniele Ganser at the Jazztage Dresden 2020. Nie aufhören was composed in Copenhagen in 2019 and was inspired on the one hand by impressions during a semester at the Rytmisk Music Conservatory. On the other hand, it reflects Windisch's inner constitution, since he was struggling to overcome a personal low at the time. “In general, I want my pieces to capture moods of something that has touched me very much.” This something can also be a co-musician, especially the Cologne-based Leif Berger. He was the source of inspiration for the album's eight-and-a-half-minute longest work, which skillfully undergoes several transformations, from contemplative to open to groove passages. It is certainly thanks to these emotional aspects that Windisch's compositions always sound alive with all their refinement.

On March 9, 2020, just a few days before the first lockdown, the Windisch Trio played live in Berlin, and a second concert took place shortly before the studio date in September. To prepare the recordings, intensive rehearsals took place within four weeks, which immediately paid off. “We had a good live atmosphere in the studio and were able to record most of it on the first day,” Windisch said. No doubt an additional proof of the remarkable intuitive understanding within the band.

With Pros & Cons, the Windisch Trio presents a variable, melodically and rhythmically exciting debut. Without words, the independent pieces convey feelings and emotional situations, completely in the sense of Julius Windisch, who prefers to listen to music that “affects me emotionally.” The personal sound language of the three musicians and their impressive oscillation between transparency and compression create mesmerizing moments and generate distinctive sparks from the piano trio format.


Julius Windisch was born in Stuttgart on Sept. 7, 1995 and grew up in Offenburg. He studied at the University of the Arts, Bern, in 2014-2017, among others under Django Bates, Manuel Bärtsch and Colin Vallon. In 2017-2019, he studied in the European Jazz Master program at Rytmisk Music Conservatory, Copenhagen. In 2015 and 2016, Windisch was a fellow of the Lyra Stiftung Zurich. He received further funding from: Musikfonds, Schweizer Interpretenstiftung, Foundation SUISA, Kultur Stadt Bern and Canton Bern. He has played with Peter Bruun, Kresten Osgood, Philipp Gropper, Bernhard Meyer, Tristan Renfrow and others.

Fermin Merlo was born in Buenos Aires on April 28, 1992. The son of a double bass professor, he was a child prodigy and an active part of the metropolitan scene for a decade. He played with various projects in the most important clubs and festivals in South America. Merlo also toured internationally in bands with Tim Berne, Tony Malaby, Leo Genovese, Ralph Alessi, Mike Moreno and John Hollenbeck. Since his arrival in Berlin, he has worked with Elias Stemeseder, Uli Kempendorff, Johannes Fink, Felix Henkelhausen and others.

Igor Spallati was born on August 16,1985 and grew up in Perugia. He studied there until 2009 at the Conservatorio di musica and then at the UdK (Jazzinstitut) Berlin. Since then, he has played in stylistically diverse projects, such as Silke Eberhard’s Potsa Lotsa XL, Musina Ebobissé Quintet (nominated for the German Jazz Prize 2021), Simon Kanzler's Talking Hands and the Wolfgang Schmidtke Orchestra. He has also participated in various recordings, such as Anna Webber's Percussive Mechanics (with Elias Stemeseder, Max Andrzejewski, James Wylie et al.; Pirouet Records) and Benjamin Schaefer's Hive Mind (with Frank Wingold and Jonas Burgwinkel).
An guter Presseresonanz mangelt es dem Wahl-Berliner Julius Windisch wahrlich nicht. So schrieb die London Jazz News zum Debütalbum seines Quartetts: „Die Musik ist originell, ausgeklügelt und fesselnd“ und Jazzcournal.co.uk sekundierte: „unberechenbar und unaufdringlich, zeigt das Windisch Quartett gleichermaßen Wildheit und Coolness.” Das Magazin Concerto lobte: „Der Pianist und Komponist schleust seine Mitmusiker durch zackige Tunes mit Broken-Beat-Feel […], zeigt sich aber auch von seiner fragilen Seite in Form von schönen, melodienorientierten Balladen, die durch kleine Sound-Spielereien […] erweitert werden.“
In eine konzeptionell andere Richtung geht Julius Windischs Anfang 2020 gegründetes Trio mit Igor Spallati und Fermín Merlo, das nun sein souveränes Debütalbum Pros & Cons präsentiert. Den Anstoß gaben einige Stücke, die Windisch schon 2019 geschrieben hatte. „Ihre Ästhetik war von etwas traditionelleren Formen inspiriert, von auskomponierten Harmonien, längeren Bögen, aber auch mehr Raum für Improvisationen. Das alles passte nicht so recht zum bestehenden Quartett und rief nach einer neuen Besetzung.“ Potentielle Partner dafür hatte Windisch bereits im Auge. „Igor Spallati kannte ich schon länger durch seine Arbeit in verschiedenen Bands. Dabei beeindruckte mich immer wieder, wie gut er sich in diverse Kontexte einfügen kann.“ Im Gegensatz zu dem viel gefragten Bassisten galt Drummer Fermín Merlo damals in Berlin noch als eine Art Geheimtipp. Erst Ende 2018 war er von Buenos Aires in die deutsche Hauptstadt gezogen, im Gepäck eine erkennbar eigene Spielhaltung. „Igor und Fermín sind beide starke Persönlichkeiten“, freut sich Windisch, „einerseits in der Jazzgeschichte verwurzelt, andererseits aber auch extrem offen für zeitgenössische Musik und progressiven Jazz. Das macht sie ungewöhnlich flexibel, zudem bringen sie viele Ideen zur Weiterentwicklung ein.“
Unter Windischs Führung schlägt das Trio neue Funken aus dem populären Format. Das ausdrucksstarke Spiel des Bandleaders wechselt von poetischer Introvertiertheit zu kraftvollen Expressionen, lässt gängige Voicings und Phrasen hinter sich. Sein kompositorischer Gestaltungswillen offenbart sich in komplexen Passagen und gewitzten Details. Etwa wenn er aus den vertrauten 4er-Metren ausbricht, Taktstrukturen durch Harmoniefolgen verwischt (beispielsweise in Going For It und dem optimistischen Oknagut), Rhythmuswechsel einstreut – und bei alldem einen lebendigen, bisweilen beflügelnden Flow bewahrt. Konsequent lösen die Musiker manche althergebrachte Hierarchie auf und begegnen sich auf Augenhöhe. Ihre Klangsprache lässt auch Jazz-ferne Einflüsse, etwa der klassischen Moderne, des Impressionismus und Minimalismus durchschimmern. Windischs Kompositionen bilden Sprungbretter für feinsinnige bis zupackende Kollektiv-Improvisationen, in deren Verlauf Führungsrollen nahtlos weitergereicht werden. Sparsam-melodische und dynamische Passagen sowie individuelle Klangfarben (mit dem Bogen gestrichener Bass, lautmalerische Schlagzeug-Einsätze) kreieren lyrische Stimmungen und energetische Spannungsfelder.
Das Repertoire von Pros & Cons schrieb Julius Windisch über einen Zeitraum von rund zehn Monaten. Beinahe unausweichlich hat Corona darin Spuren hinterlassen. Konkret sind End Of May mit seiner latent aufgewühlten, widerständigen bis melancholisch angehauchten Stimmung sowie das zunächst traumverlorene, dann lustvoll sich frei spielende De Rona direkte Reaktionen auf die Pandemie. Das etwas grüblerische Titelstück hingegen „entstand in einer Zeit gleich mehrerer Entscheidungsprozesse“ und spiegelt Windischs Naturell, sich viele abwägende Gedanken zu machen – auch über die Musik hinaus. So gehörte er letztes Jahr zu den ersten Künstlern, die öffentlich gegen den Vortrag des populistischen Historikers Daniele Ganser im Rahmen der Jazztage Dresden 2020 protestierten. Nie aufhören entstand schon 2019 in Kopenhagen und ist einerseits inspiriert von Eindrücken während eines Semesters am Rytmisk Musikkonservatorium. Andererseits reflektiert es Windischs innere Verfasstheit, die sich seinerzeit aus einem Durchhänger heraus kämpfte. „Generell fangen meine Stücke gerne Stimmungen von etwas ein, das mich sehr berührt hat“. Dieses Etwas kann auch mal ein Kollege sein, namentlich der Kölner Leif Berger. Er war die Inspirationsquelle für das mit achteinhalb Minuten längste Werk des Albums, das von kontemplativen über offene bis zu Groove-Passagen geschickt mehrere Wandlungen vollzieht. Es ist sicher auch diesen emotionalen Aspekten zu verdanken, dass Windischs Kompositionen bei aller Raffinesse stets lebendig klingen.
Am 9. März 2020, nur wenige Tage vor dem ersten Lockdown, spielte das Windisch Trio live in Berlin, ein zweites Konzert fand kurz vor dem Studiotermin im September statt. Zur Vorbereitung der Aufnahmen wurde binnen vier Wochen intensiv geprobt, was sich unmittelbar auszahlte. „Wir hatten eine gute Live-Atmosphäre im Studio und konnten schon am ersten Tag das meiste einspielen“, erzählt Windisch. Zweifellos ein zusätzlicher Beleg für das bemerkenswerte intuitive Einverständnis innerhalb der Band.
Mit Pros & Cons präsentiert das Windisch Trio ein variables, melodisch wie rhythmisch spannendes Debüt. Ohne Worte transportieren die eigenständigen Stücke Empfindungen und Gefühlslagen, ganz im Sinne von Julius Windisch, der selbst am liebsten solche Musik hört, die „mich emotional mitnimmt.“ Die persönliche Klangsprache der drei Musiker und ihr eindrucksvolles Oszillieren zwischen Transparenz und Verdichtung erzeugen soghafte Momente und schlagen markante Funken aus dem Format Klaviertrio.
Julius Windisch (*7.9.1995) in Stuttgart, aufgewachsen in Offenburg. Von 2014-2017 Studium an der Hochschule der Künste, Bern, u.a. bei Django Bates, Manuel Bärtsch, Colin Vallon. 2017-2019 European Jazz Master am Rytmisk Musikkonservatorium, Kopenhagen. 2015 und '16 war Windisch Stipendiat der Lyra Stiftung Zürich, weitere Förderungen erhielt er von: Musikfonds, Schweizer Interpretenstiftung, Fondation Suisa, Kultur Stadt Bern und Kanton Bern. Er hat u.a. mit Peter Bruun, Kresten Osgood, Philipp Gropper, Bernhard Meyer, Tristan Renfrow gespielt.

Fermin Merlo (*28.4.1992) in Buenos Aires, war als Sohn eines Kontrabass-Professors ein Frühentwickler und über eine Dekade lang aktiver Teil der Szene der Metropole. Mit diversen Projekten spielte er in den wichtigsten Clubs und auf Festivals in Südamerika. In Formationen mit Tim Berne, Tony Malaby, Leo Genovese, Ralph Alessi, Mike Moreno und John Hollenbeck tourte Merlo auch international. Seit seiner Ankunft in Berlin arbeitete er u.a. mit Elias Stemeseder, Uli Kempendorff, Johannes Fink, Felix Henkelhausen.

Igor Spallati (*16.8.1985) wuchs in Perugia auf, studierte bis 2009 am dortigen Conservatorio di musica, danach an der UdK (Jazzinstitut) Berlin. Seitdem spielt(e) er bei stilistisch weit gefächerten Projekten, etwa Silke Eberhards Potsa Lotsa XL, Musina Ebobissé Quintet (nominiert für den Deutschen Jazzpreis 2021), Simon Kanzler's Talking Hands, Wolfgang Schmidtke Orchestra. Ferner wirkte an diversen Aufnahmen mit, etwa bei Anna Webbers Percussive Mechanics (mit Elias Stemeseder, Max Andrzejewski, James Wylie u.a., Pirouet) und Benjamin Schaefers Hive Mind (mit Frank Wingold, Jonas Burgwinkel).



Artist(s)

Julius was born in 1995 and grew up in Offenburg. Between 2014 and 2019 he lived in Berne, Amsterdam, Copenhagen and Berlin to study Jazz and improvised music. He lives in Berlin since the summer of 2019.

Hochschule der Künste Bern 2014-2017
European Jazz Master 2017 - 2019 (Rytmisk Musikkonservatorium Copenhagen, Jazz-Institut Berlin, Conservatorium van Amsterdam)

“But it was Windisch's piano playing that impressed the most” - salt-peauts.eu
“Julius Windisch will be one of the names to follow” - B!ritmos
“bandleader, composer and alchemist for the new century. Recommended” - Devouringsoundmag

Composer(s)

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