Kevin Gorman

Piano Sonatas

Price: € 19.95
Format: CD
Label: Bridge
UPC: 0090404955624
Catnr: BRIDG 9556
Release date: 13 August 2021
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Label
Bridge
UPC
0090404955624
Catalogue number
BRIDG 9556
Release date
13 August 2021
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About the album

Bland's virtuoso sonatas present a fascinating blend of arch romanticism, piano heroics, and passionate utterance. Premiere recordings by the young American pianist, Kevin Gorman.

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William Bland’s cycle of 24 piano sonatas, one in each of the major and minor keys, was composed between the years 1998 and 2014. Since the completion of the cycle, some of the earlier sonatas have been revised, and in some cases recomposed. The initial composition of the 24 sonatas filled 431 pages in Bland’s small, finely rendered manuscript. The cycle is the West Virginia-born composer’s magnum opus, and is a summation of an extraordinarily wide range of cultural influences. Only a handful of the sonatas have been performed to date, most notably by Bland, and by the American pianists David Holzman and Kevin Gorman. The composer’s own 4 2007 performances of Sonata #4 in E-flat Major - Four “Goodbye” Concert Rags, and Sonata #14 in B-flat Major (BRIDGE 9223) were the only recordings from the cycle before the appearance of the present disc. All of Bland’s 24 sonatas are relatively large-scale works, written utilizing schemes of 4, 5 or 6 movements, The composer writes that “the individual motivation for each sonata varied, including visual imagery, literature, and just pure music.” Bland has also spoken of how isolated he was during the years of composition, and how during that time, his readings of history and poetry inevitably “found transformed expression in the emotions of the sonatas.” Whatever else one will say about these sonatas, they can not be accused of being ‘unemotional’. The musical content of the sonatas merges strains of the simple and complex, popular and classical, romantic and modernist. They employ both diatonic and atonal language interwoven freely, and throughout, transform their materials with dynamism and textural variety, frequently employing a whirling and propulsive keyboard style. Dance rhythms and dance styles are prominent. Over the course of the cycle we encounter concert waltzes, a tango, fast and 5 slow rags, a Charleston, a funeral march, chaconnes, rap, disco, a movement with metronome, and much more. Kevin Gorman writes: “the essence of these sonatas is not forms or techniques, but passion, which beckons me as a pianist to reciprocate the intensity with which these originally had been composed.” It remains for this and future generations of pianists to fully reveal the content of these large and intricate scores to a wider public. Their blend of sincerity and directness of expression, ecstatic physicality, and compositional craft, add a substantial chapter to the instrument’s unparalleled solo canon.
Blands virtuose Sonaten präsentieren eine faszinierende Mischung aus architektonischer Romantik, pianistischer Heroik und leidenschaftlicher Ausdruckskraft. Ersteinspielung durch den jungen amerikanischen Pianisten Kevin Gorman.

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William Blands Zyklus von 24 Klaviersonaten, je eine in Dur und Moll, entstand zwischen den Jahren 1998 und 2014. Seit der Fertigstellung des Zyklus wurden einige der früheren Sonaten überarbeitet und in einigen Fällen neu komponiert. Die ursprüngliche Komposition der 24 Sonaten füllte 431 Seiten in Blands kleinem, fein gezeichnetem Manuskript. Der Zyklus ist das Hauptwerk des aus West Virginia stammenden Komponisten und ist eine Zusammenfassung einer außerordentlich breiten Palette kultureller Einflüsse. Nur eine Handvoll der Sonaten ist bisher aufgeführt worden, vor allem von Bland und den amerikanischen Pianisten David Holzman und Kevin Gorman. Die eigenen Aufführungen des Komponisten von Sonate #4 in Es-Dur - Four "Goodbye" Concert Rags und Sonate #14 in B-Dur (BRIDGE 9223) aus dem Jahr 2007 waren die einzigen Aufnahmen aus dem Zyklus vor dem Erscheinen der vorliegenden CD. Alle 24 Sonaten von Bland sind relativ groß angelegte Werke, geschrieben unter Verwendung von Schemata von 4, 5 oder 6 Sätzen. Der Komponist schreibt, dass "die individuelle Motivation für jede Sonate variierte, einschließlich visueller Bilder, Literatur und einfach reiner Musik." Bland hat auch davon gesprochen, wie isoliert er während der Jahre der Komposition war, und wie in dieser Zeit seine Lektüre von Geschichte und Poesie unweigerlich "transformierten Ausdruck in den Emotionen der Sonaten fand." Was auch immer man sonst über diese Sonaten sagen wird, man kann ihnen nicht vorwerfen, "unemotional" zu sein. Der musikalische Inhalt der Sonaten verschmilzt Einflüsse des Einfachen und des Komplexen, des Populären und des Klassischen, des Romantischen und des Modernistischen. Sie verwenden sowohl diatonische als auch atonale Sprache, die frei miteinander verwoben sind, und verwandeln ihr Material durchweg mit Dynamik und struktureller Vielfalt, wobei sie häufig einen wirbelnden und treibenden Tastenstil verwenden. Tanzrhythmen und Tanzstile sind prominent. Im Laufe des Zyklus begegnen wir Konzertwalzern, einem Tango, schnellen und 5 langsamen Rags, einem Charleston, einem Trauermarsch, Chaconnes, Rap, Disco, einer Bewegung mit Metronom und vielem mehr. Kevin Gorman schreibt: "Die Essenz dieser Sonaten sind nicht Formen oder Techniken, sondern Leidenschaft, die mich als Pianist dazu auffordert, die Intensität zu erwidern, mit der sie ursprünglich komponiert wurden." Es bleibt dieser und zukünftigen Generationen von Pianisten überlassen, den Inhalt dieser großen und komplizierten Partituren einem breiteren Publikum zu erschließen. Ihre Mischung aus Aufrichtigkeit und Unmittelbarkeit des Ausdrucks, ekstatischer Körperlichkeit und kompositorischem Handwerk fügt dem unvergleichlichen Solokanon des Instruments ein wesentliches Kapitel hinzu.

Artist(s)

Kevin Gorman (b. 1992 Pennsylvania), undertook undergraduate studies at the Crane School of Music (SUNY, Potsdam) in the studio of Paul Wyse, and doctoral studies at the Université de Montréal with Jimmy Brière, currently studying with John O'Conor at Shenandoah University, Virginia. While in Canada he was awarded the Grand Lauréat in the Festival de Musique de Royaume, Québec. Gorman's commitment to new music is reflected in the founding of Great Bear Editions, a company dedicated to the publication of contemporary piano music. The present recording is Mr. Gorman's first commercial recording.

Composer(s)

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