Alma Quartet

String Quartet No. 2, Op. 26 | String Quartet No. 3, Op. 34

Price: € 19.95
Format: CD
Label: Challenge Classics
UPC: 0608917286922
Catnr: CC 72869
Release date: 05 November 2021
Buy
1 CD
✓ in stock
€ 19.95
Buy
 
Label
Challenge Classics
UPC
0608917286922
Catalogue number
CC 72869
Release date
05 November 2021
Album
Artist(s)
Composer(s)
EN
NL
DE

About the album

Erich Wolfgang Korngold (1897-1957) was a genius. Naturally he was most widely known and rewarded as one of the founding composers of Hollywood film music, but he is not a particularly well-known composer in the classical music world. His three string quartets are surely masterpieces and can be seen as modern tone poems imbued with beautiful melancholy and Viennese charm. A child prodigy, Korngold wrote some of the most heart-wrenching melodies, which are sure to leave any listener longing for more.

His String Quartet No. 2, Op. 26 (1933) was written just before Korngold moved to Hollywood and is full of musical imagery of Vienna, with gestures towards the waltzes of Johan Strauss II as well as the intricate lyricism of Richard Strauss. A fierce anti-serialist, Korngold was determined that it was still possible to stretch the boundaries of tonality without adapting to the 12-tone technique.

The String Quartet No. 3, Op. 34 (1945) is full of themes that he used in his film scores and was written when Korngold was suffering from deep depression. The quartet is much darker.

Why did we choose to tackle Korngold’s music for this unique project of a direct-to-disc recording on vinyl? The music resonates deeply with us, as it represents the epitome of late romanticism and lyrical expression. We all have a profound love for romantic music and after listening to some recordings of his quartets we knew instantly these were the perfect fit for us. It was definitely a challenge to understand the idiom in Korngold’s writing. Our individual personalities as well as the Alma sound is clearly audible.

What makes a direct-to-disc recording so special? Without doubt, it is the most honest way of recording. What you hear is what you get, with no editing whatsoever. It is thus a studio recording with all of the nuances and thrill of a live performance. Evidently, the process is extremely strenuous and challenging. You want to make sure that the performance is as perfect as can be, but you also have to take into account the fact that perfection is simply not feasible. But the question is whether or not perfection is truly exciting and honest. Korngold’s music was by now deeply embedded in our DNA and we knew how to tell the story!

Virtuoos, zoals het befaamde Alma Quartet de strijkkwartetten van Erich Wolfgang Korngold speelt op dit album. De topmusici van het Koninklijk Concertgebouworkest zorgen voor een bijzondere luisterervaring. Mede door de speciale studio-opname, zonder bewerking, vandaar met alle nuances en spanning van een live optreden. Het album wordt uitgebracht op cd en op vinyl.

Voor dit unieke project kozen de musici voor de muziek van Korngold. Zijn muziek raakt hen tot in het diepst van hun ziel en is de belichaming van de late romantiek en lyrische expressie. Allen hebben een diepe liefde voor romantische muziek en na het beluisteren van enkele opnames van de kwartetten van Korngold wisten ze het zeker, zijn muziek past perfect bij ons. Het was beslist een uitdaging om het idioom in Korngolds werk te begrijpen. Zowel de individuele persoonlijkheden, als het Alma-geluid, zijn duidelijk hoorbaar.

Het Alma Quartet werd opgericht in 2014 en gold al snel als een van de meest opwindende ensembles van Nederland. Het debuutalbum Schulhoff Complete String Quartets van de leden van het Concertgebouworkest, Marc Daniel van Biemen (viool), Benjamin Peled (viool), Jeroen Woudstra (altviool) en Joris van den Berg (cello), kreeg internationaal veel lof.

Componist Erich Wolfgang Korngold (1897-1957) was een genie, bekend en erkend als een van de grondleggers van de Hollywoodfilmmuziek. In de klassieke muziekwereld staat hij minder als componist bekend. Het wonderkind Korngold schreef enkele van de meest hartverscheurende melodieën die er bestaan, die de luisteraar naar meer doen verlangen. Zijn drie strijkkwartetten zijn zeker meesterwerken, moderne toondichten doordrenkt van prachtige melancholie en Weense charme. Korngold, een felle anti-serialist, was vastbesloten dat het nog steeds mogelijk was om de grenzen van tonaliteit op te rekken zonder zich aan te passen aan de 12-toonstechniek die Arnold Schönberg ontwikkeld had.

Het Strijkkwartet nr. 2, opus 26 (1933) schreef Korngold vlak voor hij naar Hollywood verhuisde en zit vol met muzikale beelden van Wenen, met subtiele verwijzingen naar de walsen van Johan Strauss II en de ingewikkelde lyriek van Richard Strauss. Het Strijkkwartet nr. 3, opus 34 (1945) behelst thema's die de componist in zijn filmmuziek gebruikte en die hij schreef toen hij aan een diepe depressie leed. Het was het eerste werk dat hij voor zichzelf schreef sinds 1937 en ook zijn laatste kamermuziek werk. Het kwartet is veel duisterder, dan de voorgaande kwartetten. Niet alleen vanwege de Tweede Wereldoorlog die Europa in zijn ban had, maar ook vanwege de slechte gezondheid van zijn vader. Korngold raakte steeds meer gedesillusioneerd door de filmbeelden die hij desgevraagd van muziek moest voorzien en verlangde naar het weer schrijven van pure concertmuziek.

Het Alma Quartet koos voor Korngolds muziek om dit unieke project uit te voeren. Zijn muziek zat diep in het DNA van de musici en ze wisten hoe ze het verhaal moesten vertellen. Een direct-to-disc opname is zonder twijfel de meest eerlijke manier van opnemen. Wat je hoort is wat je krijgt, zonder enige bewerking. Het is een studio-opname met alle nuances en opwinding van een live optreden.
Erich Wolfgang Korngold (1897-1957) war ein Genie. Am bekanntesten und anerkanntesten ist er natürlich als einer der Begründer der Hollywood-Filmmusik, aber in der Welt der klassischen Musik ist er kein besonders bekannter Komponist. Seine drei Streichquartette sind sicherlich Meisterwerke und können als moderne Tondichtungen betrachtet werden, die von schöner Melancholie und Wiener Charme durchdrungen sind. Als Wunderkind schrieb Korngold einige der herzzerreißendsten Melodien, die jeden Zuhörer nach mehr verlangen lassen.

Sein Streichquartett Nr. 2, op. 26 (1933) entstand kurz vor Korngolds Umzug nach Hollywood und ist voller musikalischer Bilder aus Wien, mit Anklängen an die Walzer von Johann Strauss II. sowie an die filigrane Lyrik von Richard Strauss. Als erbitterter Antiserialist war Korngold fest entschlossen, die Grenzen der Tonalität zu erweitern, ohne sich der 12-Ton-Technik anzupassen.

Das Streichquartett Nr. 3, op. 34 (1945) ist voll von Themen, die er in seinen Filmmusiken verwendete, und wurde geschrieben, als Korngold an einer tiefen Depression litt. Das Quartett ist viel düsterer.

Warum haben wir uns entschieden, Korngolds Musik für dieses einzigartige Projekt einer Direct-to-Disc-Aufnahme auf Vinyl in Angriff zu nehmen? Die Musik hat eine tiefe Resonanz bei uns, da sie den Inbegriff der Spätromantik und des lyrischen Ausdrucks darstellt. Wir alle haben eine tiefe Liebe zur romantischen Musik, und nachdem wir uns einige Aufnahmen seiner Quartette angehört hatten, wussten wir sofort, dass diese perfekt zu uns passen. Es war definitiv eine Herausforderung, das Idiom in Korngolds Werk zu verstehen. Sowohl unsere individuellen Persönlichkeiten als auch der Alma-Sound sind deutlich hörbar.

Was macht eine Direct-to-Disc-Aufnahme so besonders? Zweifellos ist es die ehrlichste Art der Aufnahme. Was man hört, ist das, was man bekommt, ohne jegliche Bearbeitung. Es handelt sich also um eine Studioaufnahme mit all den Nuancen und dem Nervenkitzel einer Live-Performance. Natürlich ist der Prozess extrem anstrengend und herausfordernd. Man möchte sicherstellen, dass die Aufführung so perfekt wie möglich ist, aber man muss auch berücksichtigen, dass Perfektion einfach nicht machbar ist. Die Frage ist aber, ob Perfektion wirklich spannend und ehrlich ist oder nicht. Korngolds Musik war inzwischen tief in unserer DNA verankert und wir wussten, wie wir die Geschichte erzählen mussten!

Artist(s)

Alma Quartet was formed in 2014 and quickly gained reputation as one of the most thrilling ensembles in the Netherlands. Their debut album on Gutman Records: Schulhoff Complete String Quartets has received stellar international praise. The Gramophone claimed “this set shoots straight to the top” and also admired the quartet for being “capable of the most seductive playing”. The album was chosen for the 2017 Preis der deutschen Schallplattenkritik ‘Bestenliste’ and was also featured on several German national radio stations including Deutschlandfunk and SWR2, the latter hailing Alma’s Schulhoff cycle as the “new reference recording”.

Alma Quartet: Dutilleux and Glass, released exclusively on vinyl, has equally enjoyed immediate critical praise. Receiving 4-stars across the board from major publications, the quartet is noted for their “collective antenna for sophisticated timbres” by the Volkskrant, and for their “carefully forged unity” by the Telegraaf.

Their album: Debussy, Ravel and Dutilleux was given the highest ranking by Luister Magazine and stated that “Alma Quartet plays with desired liveliness, great rhythmic precision and exceptional sound.” And the Volkskrant claimed “[...] it has fire, is rhythmically razor-sharp and a sensuality of the unashamed kind with a beautiful, glowing depth.”

As well as performing the classical repertoire, the quartet is keen on collaborating with producer Henrik Schwarz in a multitude of projects. Their album CCMYK, in which they explore the possibilities of seamlessly fusing newly composed electronic and classical music into a new language, has been released on the label Between Buttons and has been very enthusiastically received.

Press

Play album

Related

Six Grand Concertos Op. 3
La Sfera Armoniosa / Mike Fentross / Lidewij van der Voort
50th Anniversary
La Petite Bande | Sigiswald Kuijken
À Moune
Lina Tur Bonet
Dark Velvet
Julija Hartig
Ricercare e Canzoni
Musica Elegentia | Matteo Cicchitti
Mozart en famille
Kuijken Trio
Tales from Norway
Krishna Nagaraja | Meta4
Double Bass Concertos
Ján Krigovsky | Collegium Wartberg 430
Out of the Shadow
Lucia Swarts | Elena Malinova
Pièces de clavecin en concerts
Alberto Rasi | Accademia Strumentale Italiana
Origin
Delta Piano Trio
Thomascantors in dialogue
Thomas Triesschijn | The Counterpoints XL