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Amnesia | Jazz Thing Next Generation Vol. 104

Nora Benamara

Amnesia | Jazz Thing Next Generation Vol. 104

Price: € 14.95
Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917144420
Catnr: DMCHR 71444
Release date: 23 August 2024
Preorder
1 CD
€ 14.95
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Label
Double Moon Records
UPC
0608917144420
Catalogue number
DMCHR 71444
Release date
23 August 2024
Album
Artist(s)
Composer(s)
EN
DE

About the album

Music as a possibility to process things; this has become a matter of course for Nora Benamara. Anyone who delves into the pieces of her group's extraordinary album debut can discover a variety of facets, both lyrically and musically. Some go deep, but still retain a certain degree of lightness, of sensual, joyful expression. "My music was created out of emotion and intuition," the singer, composer and band leader emphasized. The wonderfully poetic texts in turn speak of a lot of reflection, sometimes almost philosophical thinking and daring—even dreaming. Her pieces speak of longing for a home, of utopian places, of doubts, of an intense connection to nature. They are the results of a personal inner "odyssey" as she wrote: "a search for deeper connections, a pursuit of the beautiful and the cathartic in the search for finding one’s place in the world."

The fact that she chose "Amnesia" as the title for the quartet's first album is due to the power of the song of the same name. "It represents the album." Nora Benamara speaks in this context of different energy waves that flow through her. Amnesia serves her "as a metaphor for forgotten, fallen asleep parts of myself." The music awakens these parts and restores the energy of connectedness, whether with love or with nature: important vital energy. She is totally absorbed in her music, in her songs, and all the more so on stage. She is in complete harmony with what she expresses there. "Something absolutely honest and authentic is expressed."

Nora Benamara is German-French national with a multicultural family background (her father is Algerian and her mother German); she lives in Leipzig as do the other members of her quartet. Pianist Olga Reznichenko and bassist Lorenz Heigenhuber also play together in the highly acclaimed trio Reznichenko, which recently released its second album. The singer has known the drummer André van der Heide the longest. The two met during their music studies in Weimar. This quartet has existed for about three years. "Most of the pieces were composed in the coronavirus era due to the desire for a quartet program. I worked a lot on the compositions and came to the band with clear ideas and conceptions. At the same time, I considered it important that the three contribute their personalities. There is plenty of room for improvisation in every piece.” It is not surprising that concrete stylistic considerations did not play a role in this rich cosmos of elements (which also includes a piece with a duduk, the Armenian woodwind instrument). She wrote the texts mostly in English: "It felt more natural and is also a universal language." She admitted that the French language songs on the album indicate that she is now moving more in the direction of her mother tongue as a songwriter.

Nora Benamara was born in 1992. She grew up in a small village near Fontainebleau south of Paris: "a life in nature". There was a lot of music in the family, not least thanks to her father, an opera singer. He also played oud, the Arabic lute. Classical and Arabic music, especially Arabic-Andalusian, was part of everyday musical life. Nora studied classical piano from an early age. Her interest in pop music led her to teach herself guitar. She listened to the Beatles, Devendra Banhart, Joan Baez, French chansons and Pink Floyd and discovered the music of Björk, Radiohead and Nina Simone.

Nora Benamara completed her first degree in visual communication in Roubaix in the northeast of France . An Erasmus year abroad took her to Rome in 2013. The stay became a turning point. "The time made me realize that I feel most comfortable in music as far as my artistic expression is concerned." She had her first small appearances as a singer with guitar in Rome. She made the decision there to switch to a music education in Germany. The Frenchwoman had already heard jazz time and time again, especially singers. But she had no definite idea of study opportunities. It was clear to her that "this could be an exciting door to developing one's own language." That’s an example of the artistic curiosity that drives Nora Benamara. In Weimar, she was taught and supported by teachers as diverse as Michael Schiefel and Jeff Cascaro. The first compositions were created as part of study projects. She composed pieces for a quartet as her degree thesis. "When composing, I noticed that I particularly like this line-up."

While still studying, Nora Benamara formed the duo Nômade with the Brazilian guitarist Igor Seiji and the duo Sununu with the Palestinian-Syrian pianist and singer Aeham Ahmad, with whom she released an album in 2020. With her quartet and "Amnesia", this dazzling, atmospheric debut album, the multi-talented woman has now taken a huge step toward a career that focuses on the full range of her personal expression.
Musik als Möglichkeit, Dinge zu verarbeiten – für Nora Benamara ist das zu einer Selbstverständlichkeit geworden. Wer in die Stücke des außerordentlichen Album-Debüts ihrer Gruppe eintaucht, kann eine Vielzahl an Facetten entdecken, textlich wie musikalisch. Manche gehen tief – und bewahren trotzdem ein gewisses Maß an Leichtigkeit, an sinnlichem, freudigem Ausdruck. „Meine Musik ist aus Emotion und Intuition entstanden“, betont die Sängerin, Komponistin und Bandleaderin. Aus den wunderbar poetischen Texten spricht wiederum viel Reflektion, manchmal ein fast schon philosophisches Denken und Wägen – auch ein Träumen. Ihre Stücke erzählen von Sehnsucht nach Heimat, von utopischen Orten, von Zweifeln, von einer intensiven Verbindung zur Natur. „Ergebnisse einer persönlichen inneren Odyssee“, wie sie schreibt: „a search for deeper connections, a pursuit of the beautiful and the cathartic on the way of finding one’s place in the world“.
Dass sie „Amnesia“ als Titel für das erste Album des Quartetts wählte, liegt an der Kraft des gleichnamigen Songs: „Er repräsentiert das Album“. Nora Benamara spricht in dem Zusammenhang von unterschiedlichen Energiewellen, die sie durchströmen. Amnesie dient ihr „als Metapher für vergessene, eingeschlafene Anteile meiner selbst“. Die Musik weckt diese Anteile und stellt die Energie der Verbundenheit wieder her, sei es mit Liebe oder mit der Natur. Eine wichtige Lebensenergie. In ihrer Musik, in den Songs geht sie auf, umso mehr auf der Bühne. Da ist sie in völligem Einklang mit dem Ausdruck: „Da kommt etwas absolut Ehrliches, Authentisches raus.“
Nora Benamara, Deutsch-Französin mit multikulturellem Familien-Background (der Vater Algerier, die Mutter Deutsche), lebt in Leipzig – genau wie die anderen Mitglieder ihres Quartetts. Pianistin Olga Reznichenko und Bassist Lorenz Heigenhuber spielen auch in dem vielgelobten Trio Reznichenkos zusammen, das jüngst sein zweites Album veröffentlicht hat. Mit Drummer André van der Heide ist die Sängerin am längsten verbunden: die beiden waren sich beim Musikstudium in Weimar begegnet. Dieses Quartett besteht seit etwa drei Jahren. „Die meisten Stücke sind in der Corona-Zeit entstanden aus der Lust auf ein Quartettprogramm. Ich habe sehr Vieles ausgearbeitet und bin mit klaren Ideen und Vorstellungen zur Band gekommen. Zugleich war mir wichtig, dass die drei ihre Persönlichkeiten einbringen. In jedem Stück ist viel Raum für Improvisation.“ Es verwundert nicht, dass konkrete stilistische Erwägungen keine Rolle spielten in diesem reichen Kosmos an Elementen (der auch ein Stück mit Duduk einschließt, dem armenischen Holzblasinstrument). Getextet hat sie überwiegend in Englisch: „Das fühlte sich natürlicher an und ist zudem eine universelle Sprache“. Die französischen Titel des Albums weisen darauf hin, dass sie sich, wie sie einräumt, als Songschreiberin inzwischen hin zu ihrer Muttersprache entwickelt.
Nora Benamara ist Jahrgang 1992. Sie wuchs auf in einem kleinen Dorf in der Nähe von Fontainebleau südlich von Paris – „ein Leben in der Natur“. Es gab viel Musik in der Familie, nicht zuletzt durch den Vater, einen Opernsänger. Er spielte außerdem Oud, die arabische Laute. Klassische sowie arabische Musik, speziell arabo-andalusische, gehörte zum musikalischen Alltag. Nora lernte von Kind an klassisches Klavier. Das Interesse an Popmusik brachte sie dazu, sich selber Gitarre beizubringen. Sie hörte die Beatles, Devendra Banhart, Joan Baez, französische Chansons und Pink Floyd und entdeckte die Musik von Björk, Radiohead und Nina Simone.
In Roubaix im französischen Nordosten schloss Nora Benamara ein erstes Studium ab: visuelle Kommunikation. Ein Erasmus-Auslandsjahr führte sie 2013 nach Rom. Der Aufenthalt wurde zum Wendepunkt. „Die Zeit dort hat mir die Augen geöffnet: dass ich mich, was meinen künstlerischen Ausdruck angeht, in der Musik am wohlsten fühle.“ In Rom bestritt sie erste kleine Auftritte als Sängerin mit Gitarre. Dort fiel auch die Entscheidung, zu einer Musikausbildung nach Deutschland zu wechseln. Jazz hatte die Französin zwar schon zuvor immer mal wieder gehört, vor allem Sängerinnen und Sänger. Aber sie hatte keine dezidierte Vorstellung von Studienmöglichkeiten. Klar war ihr, dass „das eine spannende Tür sein kann, die eigene Sprache zu entwickeln.“ Ein Beispiel für die künstlerische Neugier, die Nora Benamara antreibt. In Weimar wurde sie von so unterschiedlichen Dozenten wie Michael Schiefel und Jeff Cascaro unterrichtet und gefördert. Erste Kompositionen entstanden im Rahmen von Studienprojekten. Für ihren Abschluss schrieb sie Stücke für ein Quartett. „Beim Komponieren habe ich gemerkt, dass mir diese Besetzung besonders zusagt“.
Noch während des Studiums bildete Nora Benamara das Duo Nômade mit dem brasilianischen Gitarristen Igor Seiji sowie das Duo Sununu mit dem palästinensisch-syrischen Pianisten und Sänger Aeham Ahmad, das 2020 sein erstes Album veröffentlichte. Mit ihrem Quartett und mit „Amnesia“, diesem schillernden, stimmungsreichen Debütwerk, hat die vielseitig talentierte Frau jetzt einen riesigen Schritt getan zu einer Karriere, bei der die ganze Palette ihres persönlichen Ausdrucks im Fokus steht.





Artist(s)

Nora Benamara (vocals)

Alongside talented newcomers of the German jazz scene — Olga Reznichenko on piano, Lorenz Heigenhuber on double bass, and André van der Heide on drums — the German-French singer Nora Benamara explores her diverse musical homes. Her music narrates an intimate yet universal story, inspired by longing for home, dreams of utopian places, and a mystical connection to nature. Drawing upon influences from classical modernism, contemporary jazz, and experimental pop, Benamara's compositions are characterized by lyrical melodies, minimalist rhythmic structures, and a dynamic energy oscillating between fragility and strength. Enriched by Benamara‘s versatile vocals and the improvisational creativity of her bandmates, the quartet transcends genre boundaries, continuously exploring new, uncharted realms of longing.
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Alongside talented newcomers of the German jazz scene — Olga Reznichenko on piano, Lorenz Heigenhuber on double bass, and André van der Heide on drums — the German-French singer Nora Benamara explores her diverse musical homes.

Her music narrates an intimate yet universal story, inspired by longing for home, dreams of utopian places, and a mystical connection to nature. Drawing upon influences from classical modernism, contemporary jazz, and experimental pop, Benamara's compositions are characterized by lyrical melodies, minimalist rhythmic structures, and a dynamic energy oscillating between fragility and strength. Enriched by Benamara‘s versatile vocals and the improvisational creativity of her bandmates, the quartet transcends genre boundaries, continuously exploring new, uncharted realms of longing.


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Lorenz Heigenhuber (double bass)

Composer(s)

Nora Benamara (vocals)

Alongside talented newcomers of the German jazz scene — Olga Reznichenko on piano, Lorenz Heigenhuber on double bass, and André van der Heide on drums — the German-French singer Nora Benamara explores her diverse musical homes. Her music narrates an intimate yet universal story, inspired by longing for home, dreams of utopian places, and a mystical connection to nature. Drawing upon influences from classical modernism, contemporary jazz, and experimental pop, Benamara's compositions are characterized by lyrical melodies, minimalist rhythmic structures, and a dynamic energy oscillating between fragility and strength. Enriched by Benamara‘s versatile vocals and the improvisational creativity of her bandmates, the quartet transcends genre boundaries, continuously exploring new, uncharted realms of longing.
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Alongside talented newcomers of the German jazz scene — Olga Reznichenko on piano, Lorenz Heigenhuber on double bass, and André van der Heide on drums — the German-French singer Nora Benamara explores her diverse musical homes.

Her music narrates an intimate yet universal story, inspired by longing for home, dreams of utopian places, and a mystical connection to nature. Drawing upon influences from classical modernism, contemporary jazz, and experimental pop, Benamara's compositions are characterized by lyrical melodies, minimalist rhythmic structures, and a dynamic energy oscillating between fragility and strength. Enriched by Benamara‘s versatile vocals and the improvisational creativity of her bandmates, the quartet transcends genre boundaries, continuously exploring new, uncharted realms of longing.


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