Marie & Veronica Kuijken

Sonatas for four hands

Format: SACD
Label: Challenge Classics
UPC: 0608917236323
Catnr: CC 72363
Release date: 07 January 2011
Notify when available
Notify when available
Challenge Classics
Catalogue number
CC 72363
Release date
07 January 2011

"This album should be a favourite in everyone's piano-discotheque."

Piano News, 01-3-2011

About the album

The four-hand repertoire was certainly not popular during the period that the young Wolfgang Amadeus Mozart and his slightly older sister Nannerl would be placed behind a clavier to entertain audiences with four-hand music. Mozart wrote five duet sonatas and several separate works for pianoforte four-hand. On this CD, the four-hand pieces are Mozart’s two last and most monumental sonatas. They explore the limits of the pianoforte, both literally and regarding sound volume. Mozart did not shy away from giving both players an independent and often complicated and technically demanding part.

Sonata in F, K. 497:Mozart’s way of exploiting the opportunities inherent in the four-hand repertoire was pioneering and led to impressive results. This sonata reminds one not only of his symphonic music and operas but also his sometimes highly virtuosic pieces and concertos for pianoforte.

Sonata in C K 521: Instead of the tight interweaving of the four hands of K 497, this sonata establishes a more competitive relationship between the two performers. Many are the passages where they
imitate each other (with deviations).

The Sonata in D K 448 similar to the K 521 sonata. Here, too, scores of virtuosic figures are passed back and forth by the performers.(Source: linernotes of the CD 'Sonatas for four hands'- Il Pulcini - Marie & Veronika Kuijken)
Twee natuurtalenten verleggen de grenzen van de pianoforte
In de periode dat de jonge Wolfgang Amadeus Mozart en zijn zus Nannerl het publiek vermaakten met muziek voor vier handen was dit repertoire zeker niet populair. Desondanks waren er al veel composities voor twee of meer toetsinstrumenten, onder andere werken van Mattheson, Händel en Johann Sebastian Bach. Muziek waarin twee mensen één instrument bespelen ontstond pas later.

Mozart componeerde zelf vijf sonates en verschillende losse werken voor vier handen. De werken voor vier handen op dit album zijn Mozarts twee laatste en meest monumentale sonates. Daarnaast bevat het album ook de Sonate in D groot (KV 448) voor twee pianofortes. De sonates verkennen de grenzen van de pianoforte, niet alleen letterlijk, maar ook wat betreft het volume. Mozart schrok er niet van terug om beide spelers een onafhankelijke en technisch veeleisende partij te geven.

Marie en Veronica Kuijken zijn twee dochters van de beroemde violist en dirigent Sigiswald Kuijken. Ze zijn opgegroeid met de pianoforte. Het is goed te horen dat hun talent voor het bespelen van dit instrument in hun genen zit. De zussen zijn bijzonder goed op elkaar afgestemd een vormen een prachtige eenheid.

De zussen hebben besloten om voor de opnames op dit album gebruik te maken van twee kopieën van een Johann Andreas Stein pianoforte uit 1788, gemaakt door de Belgische pianobouwer Claude Kelekom.
Marie und Veronica Kuijken sind Töchter des Geigers und Dirigenten Sigiswald Kuijken und haben 1989 spontan begonnen, zusammen vierhändige Klaviermusik zu spielen. Im Laufe der Zeit haben sie ihre Zusammenarbeit erweitert und vertieft und ein breites gemeinsames Repertoire von Barockmusik bis zu Stravinsky aufgebaut. Die vorliegenden Mozart-Werke spielen sie auf zwei Kopien von einem Pianoforte aus dem Jahr 1788 von Johann Andreas Stein, die der belgische Klavierbauer Claude Kelekom anfertigte.


Marie Kuijken studied Piano, Chamber Music and Keyboard Accompaniment at the Royal Conservatory of Music in Brussels. In this same period she studied voice with Louis Devos, Margreet Honig (Amsterdam) and with Lena Lootens. As a soprano, Marie Kuijken works often together with La Petite Bande, in productions such as the Passions of J.S.Bach, Vesperi della beata Vergine Maria of Monteverdi and some intermezzi buffi in which she sings de female part. As pianist she specializes in the Mozart repertoire on pianoforte (copy of Stein). In the Lied repertoire she is accompanied by her sister Veronica; recently they performed Schumanns "Frauenliebe und Leben". In Italy, where she lives, Marie Kuijken is part of the baroque ensemble Il Fabbro Armonioso. She also continues the vocal study with L.Napoli. She was a guest of the Festival Barocco di Viterbo and the Festival 900 in Pescara. With cembalo player G.Catalucci she frequently performs in Amelia. She has been assigned to the Conservatory of Salerno as teacher in diction of foreign languages.

Veronica Kuijken (°1978) obtained a Master’s Degree Piano (with distinction) with Daniel Blumenthal at the Royal Conservatory of Brussels. From 2002 to 2004, she specialised in Lied accompaniment with Irwin Cage at the Zürich Musikhoheschule. She followed also master classes with Daniel Pollack, Hans Leygraf, Christa Ludwig, Christoph Prégardien and Thierry Ravassard. With Henry Raudales and David Takeno, Veronica Kuijken studied the violin. She obtained her Konzertdiplom (again with distinction) in the Musikhochschule of Winterthur with Rudolf Koelman. As a violinist, she performed with the Gustav Mahler Jugendorchester, and works regularly with the Kammerorchester Basel (C. Hogwood), the Orchestre de Chamber de Lausanne (C. Zacharias) an the Ensemble Vocal et Instrumental de Lausanne (M. Corboz). She also plays the baroque violin e.g. with La Petite Bande and the Ensemble Baroque du Léman. In the field of chamber music, she is member of different ensembles, e.g. a duo with her sister Marie Kuijken and the string quartet of her family, that has recorded the quartets of Debussy and Schumann. Since 2003, Veronica Kuijken is coach for the students baroque chant at the Centre de Musique Ancienne (Geneva), and since 2004, she accompanies flute and chant at the Conservatory of Lausanne.


This album should be a favourite in everyone's piano-discotheque.
Piano News, 01-3-2011

A perfect package
Piano News

Play album

You might also like..

Matthäus-Passion - BWV 244 (reissue)
La Petite Bande
... du silence au silence
Veronica Kuijken | Helena Macherel
Mozart en famille
Kuijken Trio
Matthäus-Passion - BWV 244 (reissue)
La Petite Bande
Piano Quartets K. 493 & K. 478
Kuijken Piano Quartet
Piano Concertos KV. 413, KV. 414 & KV. 415
La Petite Bande
String Quartets op. 59, String Quintet op. 29
Kuijken Quartet
Matthäus-Passion - BWV 244
La Petite Bande
Vespro della Beata Vergine
La Petite Bande
Vespro della Beata Vergine
La Petite Bande
Two Generations
Kuijken String Quartet