City of Birmingham Symphony Orchestra

Hamlet & King Lear

Price: € 19.95
Format: CD
Label: Signum Classics
UPC: 0635212005224
Catnr: SIGCD 052
Release date: 01 September 2004
1 CD
✓ in stock
€ 19.95
Signum Classics
Catalogue number
Release date
01 September 2004

About the album

In his youth Shostakovich devoted much time and energy to composing for the theatre and the cinema, writing for an astonishing variety of movies, political plays, satires, the music-hall and the ballet.

The music for Nikolai Akimov’s outrageous and scandalous production of Hamlet was composed in the winter of 1931 – 1932. Akimov had decided that tragedy was irrelevant to the modern Soviet audience, and therefore presented the play as a satirical farce in which the play was turned up-side-down, by reversing all the usual assumptions about the plot and how it should be acted. The alterations to Shakespeare’s work are reflected in the titles of several of Shostakovich’s numbers. He was asked to provide music for scenes that Shakespeare only refers to but which Akimov insisted on representing on stage, for example the feast where "funeral baked meats did coldly furnish forth the marriage tables". The overall character of Shostakovich’s music is often abrasive and satirical, and flippant just where we would expect the music to be more serious. There are also some funny moments, with particular sharp parodies of various well-known musico-theatrical clichés.

In 1954 Kozintsev had also attempted to direct a staged version of Hamlet. For this occasion he decided to reuse music that Shostakovich had already written for him to use in a staged production of King Lear in 1941. All that Kozintsev asked Shostakovich to add for the 1954 Hamlet were a Gigue and a Finale, both of which are included on this recording as an appendix to the music for Akimov’s 1932 production.

The music that Shostakovich wrote for Kozintsev’s 1941 King Lear production inhabits a strange and transitional world, halfway between the bright and brilliant sarcasm of the music for Akimov’s Hamlet of ten years earlier and the more soberly functional manner of his post-war theatrical music. Gone is most of the cheekiness, the fondness for the experimental and the grotesque. There is much in this often oppressively dark music that is characteristic of what was by now Shostakovich’s public symphonic manner.
Perhaps the most powerful and unusual part of the score is the bizarre cycle of Fool’s songs, with which the Fool mocks the mistakes of his master, the King, in the course of the first three Acts. The music of these songs is as strange and quirky as the words they set. Taken as a whole, these ten songs make up a miniature cycle of sourly absurd, almost expressionistic outbursts for voice and orchestra.

Muziek van Sjostakovitsj bij toneelstukken van Shakespeare
De muziek voor Nikolai Akimov’s buitensporige productie van Hamlet werd in de winter van 1931-1932 gecomponeerd door Dmitri Sjostakovitsj. Akimov had besloten dat tragedie irrelevant was voor het moderne Sovjetpubliek en presenteerde het toneelstuk daarom als een satirische klucht waarin het stuk ondersteboven werd gekeerd. De aanpassingen aan Shakespeares werk worden weerspiegeld in de titels van een aantal nummers van Sjostakovitsj. Het algemene karakter van zijn muziek is vaak schurend en satirisch, en spottend op precies die momenten waar meer serieuze muziek verwacht wordt.

In 1954 deed ook Grigori Kozintsev een poging om een uitvoering van Hamlet te regisseren. Voor deze gelegenheid besloot hij gebruik te maken van de muziek die Sjostakovitsj eerder voor zijn productie van King Lear uit 1941 geschreven had. Sjostakovitsj hoefde slechts een Gigue en een Finale toe te voegen, die beide als bijlage tot de muziek voor Akimovs productie aan dit album zijn toegevoegd.

Daarnaast bevat het album ook de muziek voor King Lear. Deze muziek is moeilijk te plaatsen in zijn oeuvre, het bevindt zich min of meer halverwege tussen het heldere en briljante sarcasme van de muziek voor Akimovs Hamlet en de meer sobere functionele stijl van zijn naoorlogse theatrale muziek. Het meeste van zijn brutaliteit en zijn liefde voor het experimentele en het groteske zijn verdwenen. In deze vaak verdrukkende, donkere muziek zijn veel kenmerken te horen van Sjostakovitsj' toenmalige openbare symfonieën.



Play album

You might also like..

Vaughan Williams, Grieg - Violin Sonatas
Charlie Siem
Visions illuminées
Mary Bevan
Ballad of the Gnomes
Philharmonia Orchestra | Geoffrey Simon
The Complete Song of Duparc
Malcolm Martineau
Berg: String Quartet - Webern: Langsamer Satz - Schoenberg: String Quartet No. 2
Heath Quartet
Eastertide Evensong
The Choir of St John's College, Cambridge
The Complete Songs of Fauré, Vol. 4
Malcolm Martineau
Rediscovered – British Clarinet Concertos
Peter Cigleris
Symphony No. 5
Philharmonia Orchestra
Duet Concertino, Prelude to Capriccio – Clarinet Concerto, Appalachian Spring
Ernst Ottensamer
Between The Clouds
Charlie Siem
Advent Live, Vol. 2
The Choir of St. John's College, Cambridge