Ars Antiqua Austria / Gunar Letzbor

The Four Seasons

Price: € 19.95
Format: SACD
Label: Challenge Classics
UPC: 0608917270020
Catnr: CC 72700
Release date: 09 September 2016
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Challenge Classics
UPC
0608917270020
Catalogue number
CC 72700
Release date
09 September 2016
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About the album

Austrian Baroque music takes center stage in the repertoire of this unusual Baroque ensemble. The music performed at the Imperial Court in Vienna at this time was initially heavily influenced by the music of Italy, later by that of France; Spanish court ceremonial also had important artistic effects in Vienna. The typical Austrian sound of this era was characterized by the impact of its many royal domains. The political and societal boundaries of Baroque Austria stretched much further than nowadays. Elements of Slavic, Hungarian and Alpine folk music styles had lasting effects on art music, making up its specific sound. But the Austrian sound also reflects the temperament and the character of the people of the time: placed within the melting pot of many diverse cultures, amalgamating Mediterranean zest for life, Slavic melancholy, French formalism, Spanish royal ceremony and the original Alpine elements of the German-speaking period. This mixture of court music and folk music with a dance-like character outlines the typically Austrian sound. The ensemble Ars Antiqua Austria is dedicated to musicological research of Austrian Baroque composers. The abundance of rediscovered works led to several successful premiere recordings, including albums featuring the works of R. Weichlen, H.I.F. Biber, G. Arnold, F. J. Aumann, and more. In the words of conductor Gunar Letzbor: “It is almost impossible nowadays to perform Vivaldi’s music without any preconceptions, even if one engages with it only rarely. Vivaldi’s sound is ubiquitous… There is so much to discover amongst his works, away from mainstream sounds. This recording and its preparation: practicing in peace and quiet, trying out sounds, receiving and discarding ideas, taking in the texts, rediscovering melodies, and if possible, never listening to any Vivaldi recordings.”
Ars Antiqua Austria speelt een vrijzinnige en rauwe Vier jaargetijden
De Vier jaargetijden, de vioolconcerten van Antonio Vivaldi. Zo vaak gespeeld. Maar weinig zoals de Oostenrijkse dirigent en violist Gunar Letzbor dat, met zijn Ars Antiqua Austria, in deze uitvoering doet. Hij krijgt het voor elkaar de muziek fris en onbedorven te laten klinken.
Hoe hij dat doet? Zoals Letzbor zelf zegt: 'Oefen in rust en vrede, probeer verschillende klanken uit. Neem de tijd nieuwe ideeën te ontwikkelen, maar heb ook de moed om ze weer te verwerpen. Verdiep je in de tekst en herontdek de melodieën. En als het maar enigszins kan: luister niet naar welke Vivaldi opname dan ook. En dat is lastig met de alomtegenwoordige muzak.'

Gunar Letzbor richtte het ensemble Ars Antiqua Austria op in 1989 in Linz, met als doel het publiek te laten kennismaken met de Oostenrijkse barokmuziek. Tot nu toe schonk Ars Antiqua Austria weinig aandacht aan Vivaldi, hoewel de verleiding groot was. Alleen al zijn naam zorgt voor een hoog bezoekersaantal. Waarom dan toch de Vier jaargetijden? Toen Letzbor 'La Cetra' voor het eerst op de viool speelde herkende hij de typische Vivaldi trekjes, waaraan hij een hekel had. Tegelijkertijd vond hij verrassend genoeg, los van de overbekende klanken, dat er nog heel wat te ontdekken viel in de werken van Vivaldi. Vandaar dat Letzbor zich inmiddels heeft verzoend met de muziek van Vivaldi. En met succes, zo oordeelde het NRC Handelsblad: 'Verfrissend: de intonatie was bij vlagen behoorlijk vrijzinnig, maar zo lui en rauw en puberaal obstinaat klonk Vivaldi zelden.', 5 sep 2016.

De opname eindigt met het vioolconcert in D mol van František Jiránek. Hij studeerde ten tijde van Vivaldi in Venetië, misschien wel bij de meester zelf.
Wie schafft man es, das wohl am häufigsten aufgenomme Stück der Musikgeschichte frisch und unverbraucht klingen zu lassen? Diese Frage stellten sich Ars Antiqua Austria und Gunar Letzbor für die vorliegende Einspielung.
Und die Antwort scheint so simpel: Übe in Ruhe und Frieden, probiere verschiedene Klänge aus, nimm dir die Zeit neue Ideen zu entwickeln und hab den Mut sie auch wieder aus zu sortieren, vertiefe dich in den Text und entdecke die Melodien wieder. Und wenn irgendwie möglich: höre dir keine Vivaldi-Aufnahme an. Gerade letzteres ist gar nicht leicht, bedenkt man die Omnipräsenz der Vier Jahreszeiten in Kaufhäusern, Autobahnraststätten, Restaurants und Werbeclips.

Doch warum Vivaldi? Warum die Vier Jahreszeiten und warum gerade jetzt? ‚Diese Fragen stellen sich sicherlich viele Freunde, die den Werdegang von Ars Antiqua Austria seit Jahren mitverfolgt haben. Es ist kein Geheimnis, dass wir bisher dem Maestro aus Venedig nur wenig Beachtung geschenkt haben. Die Verlockung, seine Musik auf unsere Konzertprogramme zu setzen, war sicherlich immer groß. Allein sein Name garantiert viele Besucher und erleichtert Verhandlungen mit Konzertveranstaltern. Die aufgebotene Continuobegleitung wird immer reicher und aufwendiger, der erzielte Ausdruck immer naturalistischer, der Geräuschpegel bei den einschlägigen Stellen immer martialischer. Man überbietet sich mit Geschwindigkeitsorgien, zeigt völlig unkeusch geile Virtuosität. Da soll es ja was Schlechteres geben! Unkeuschheit ist außerdem modern und umgibt den modernen Menschen auf Schritt und Tritt, von schrillen Massenmedien bereitwillig dargeboten. Wer spielt eigentlich die Läufe bei den Jahreszeiten am schnellsten? Wer kratzt, quietscht, heult, säuselt, klopft und donnert daselbst am extremsten? Wer hier punkten will, muss alles Bisherige überbieten. Es ist wie bei einer Sportveranstaltung. Da zählen Millimeter und Hundertstelsekunden! Der Reizpegel muss ständig angehoben werden. Man gewöhnt sich eben schnell an das immer extremer werdende Niveau der dargebrachten musikalischen Parameter. Natürlich ist das alles völlig natürlich und passiert auch in anderen Bereichen unseres Lebens. Man denke an das Würzen von Speisen. Dem Kind brennt beim Genuss einer kleinen Dosis Peperoncino bereits der Mund, während sich der Erwachsene eifrig nachwürzt. Der Ältere hat sich durch unzählige Wiederholung des Würzens mit Peperoncino an die Schärfe gewöhnt, dadurch eine höhere Reizschwelle erreicht. Die übliche Dosis reicht nicht mehr, um seinen Gaumen zu reizen. Aber leider, alles was zu viel ist, ist auch ungesund! Abwechslung ist das Zauberwort! Die Stärke von Antonio ist sicherlich, dass er versucht und es versteht, die Instrumente zum Klingen zu bringen. Die Strukturen der Dreiklangszerlegung, der Tonleiter, der Sequenz und der Tonwiederholung sind alle dazu angetan, die Klanglichkeit des Instruments zu erhöhen. Das Prinzip ist einfach - größere Einheiten ersetzen kleinere Einheiten. Vivaldis Hauptinstrument ist die Geige. Er schafft es, sie in technischer Sicht voll auszunutzen, ohne dass sich klangliche Einbußen aus den enormen technischen Anforderungen ergeben. Hier treffen wir uns als Lehrer und als Musiker zugleich. Inzwischen habe ich mit Vivaldi noch größere Freundschaft geschlossen. Es gibt ja noch so viel bei ihm zu entdecken, abseits von den Mainstreamklängen.’ Gunar Letzbor

Abgerundet wird die Aufnahme mit dem Violinkonzert in d-moll von František Jiránek, von dem wir wissen, dass er zu Zeiten Vivaldis in Venedig war und dort studierte. Vielleicht beim Meister selbst.

Artist(s)

Austrian Baroque music takes centre stage in the repertoire of this unusual Baroque ensemble. The music performed at the imperial court in Vienna at this time was initially heavily influenced by the music of Italy, later by that of France; Spanish court ceremonial also had important artistic effects in Vienna. The typical Austrian sound of this era was characterised by the impact of its many royal domains. The political and societal boundaries of Baroque Austria stretched much further than nowadays. Elements of Slavic, Hungarian and Alpine folk music styles had lasting effects on art music, making up its specific sound. But the Austrian sound also reflects the temperament and the character of the people of the time: placed within the melting pot of many diverse cultures, amalgamating Mediterranean zest for life, Slavic melancholy, French formalism, Spanish royal ceremony and the original Alpine elements of the German-speaking region. This mixture of court music and folk music with a dance-like character outlines the typically Austrian sound.

Alongside many concert performances, the early years of the ensemble Ars Antiqua Austria were dedicated to musicological research of Austrian Baroque composers. The abundance of rediscovered works led to several successful premiere recordings: albums featuring the works of R. Weichlein, H.I.F. Biber, F. Conti, G.B. Viviani, G.A.P. Mealli, G. Arnold, A. Caldara, B.A. Aufschnaiter, J.J. Vilsmayr, J.P. Vejvanovsky, J. Schmelzer, G. Muffat, W.L. Radolt, C. Mouthon, J.B. Hochreither, F.J. Aumann and J.S. Bach were met with enthusiastic approbation from the international music press.

Ars Antiqua Austria have been designing their own concert series at the Vienna Konzerthaus since 2002, and at the Brucknerhaus Linz since 2008. The ensemble is leading a cycle of performances arranged over several years entitled “Klang der Kulturen – Kultur des Klanges” (“Sound of the Cultures – Culture of Sound”), consisting of ninety concerts set to be performed in Vienna, Prague, Budapest, Bratislava, Krakow, Venice, Ljubljana, Mechelen and Lübeck.

Recent performances include concerts at the Festival de Musique Ancienne de Ribeauvillé, Berliner Tage für Alte Musik, Festival Printemps des Arts de Nantes, Mozartfest Würzburg (an opera production), Tage Alter Musik Herne, Festival de Musique de Clisson et de Loire Atlantique, Folles Journées de Nantes and Tokyo, Musée d’Unterlinden Colmar, Printemps Baroque du Sablon, Festival van Vlaanderen, Festival Bach de Lausanne, MAfestival Brugge, Bologna Festival, Vendsyssel Festival, Concerti della Normale di Pisa, Resonanzen Wien, Klangbogen Wien, Monteverdi Festival Cremona, Bayerische Staatsoper and the Salzburger Festspiele. The ensemble has also been welcomed in the USA and in Japan.

The CD recording with mezzo-soprano Bernarda Fink (four cantatas by Francesco Conti) was awarded a Diapason d’or only one week after being issued. Gunar Letzbor and his ensemble Ars Antiqua Austria were presented with the Cannes Classical Award 2002 for their recording of the Capricci Armonici by G.B. Viviani.

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