VEIN

VEIN plays RAVEL

Price: € 14.95
Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917117929
Catnr: DMCHR 71179
Release date: 08 September 2017
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Label
Double Moon Records
UPC
0608917117929
Catalogue number
DMCHR 71179
Release date
08 September 2017
Album
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Composer(s)
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DE

About the album

Those who appreciate jazz as a provocative, constantly questioning art form should hardly expect that a conventional band makeup such as this piano trio would completely detach itself from tradition. The common task is instead that the more formative the genetic reference, the more diverse the leeway for new. This is a belief that VEIN has made its own, the lively and bold band construct from Switzerland around the brothers Michael Arbenz and Florian Arbenz and bassist Thomas Lähns, for which the restrictive term "piano trio" has long since become too small.

Because VEIN has always been more. A sound surface for provocative color combinations, a testing laboratory of modern music, a vehicle for mutual inspiration, as impressively evidenced by a number of high-profile collaborations with prominent guest musicians such as Greg Osby and Glenn Ferris. The fact that especially classical music has played an increasingly important role in recent years for Michael, Florian and Thomas has been documented not the least by their recent CD "The Chamber Music Effect". The innovative trio goes even a step further with their current project. "VEIN Plays RAVEL" is dedicated exclusively to the compositions of the French composer Maurice Ravel.

It's all about points of contact between Ravel and VEIN, although both worked/work in completely different eras. When Michael Arbenz decided that the music revolutionary who died at the age of only 62 years in Paris in 1937, one of the most colorful figures of classical music, represents "the obvious choice” for VEIN, then there are several reasons for this. Ravel lived in a time in which representational tradition drifted unmistakably into abstract modernism. The three Swiss citizens imagine themselves to be in a similar situation and want to enter new territory everywhere with their music without disavowing the traditional values ​​of jazz. The parallels with Ravel are obvious. As one of the first of his craft, the composer made use of at various music styles such as the Baroque, Spanish music and even jazz that was just beginning to blossom. VEIN is now turning the wheel further. The trio takes selected pieces by Ravel as a template to convert them into VEIN’s tonal language. With that, the three musicians revive the procedure of Ravel and compose pieces in the spirit of the great master one century later.

To this end, VEIN uses different compositions by Maurice Ravel with different stylistic structures. The CD contains three pieces from the suite "Le Tombeau de Couperin" and the "Mouvement de Menuet" from the sonatina for piano, in which Ravel was referencing baroque music. In addition, there is "Blues" from the violin sonata and the "5 o'clock Foxtrot" from the opera "L'enfant et les sortilèges" with unmistakable touches of jazz and salon music of that era.

The "Bolero” is of course the centerpiece, one of the most iconic pieces of the 20th century, as controversial as revered until today. In VEIN version, the trio is enlarged with a horn section that expresses the opulent orchestral aspect of this provocative work with impressive clarity. The Briton Andy Sheppard embeds his saxophone in the sound of the trio for the "Bolero" and the "Mouvement de Menuet" as a guest soloist. Thanks to his lyrical playing, Sheppard proves to be the ideal link between the hybrid worlds of VEIN and Ravel.

Inspiration as creative source: Michael and Florian Arbenz and Thomas Lähns are only too glad to take up what Maurice Ravel established as a means to an end, namely to operate with different musical styles and to convert them into his musical world, because it corresponds exactly to their own philosophy. They add new elements such as grooves and improvisations and consequently create a sound that sounds like VEIN, but in which Ravel's spirit resonates in every phase.
Wer den Jazz als provokante, sich ständig hinterfragende Kunstform schätzt, der sollte allerdings kaum erwarten, dass sich eine klassische Besetzung wie dieses Pianotrio völlig von der Tradition löst. Die gemeinsame Aufgabe lautet vielmehr: Je prägender der genetische Bezug, um so vielfältiger der Spielraum für Neues. Ein Credo, das sich VEIN, jenes munter-mutige Bandkonstrukt aus der Schweiz um die Brüder Michael Arbenz und Florian Arbenz sowie den Bassisten Thomas Lähns, für das der einengende Terminus „Pianotrio“ längst zu klein geworden scheint, klar auf die Fahne geschrieben hat.

Denn VEIN war schon immer mehr. Ein Klangfläche für provokante Farbkombinationen, ein Versuchslabor der modernen Musik, ein Vehikel zur gegenseitigen Inspiration, wie eine Reihe von aufsehenerregenden Kollaborationen mit prominenten Gastmusikern wie Greg Osby oder Glenn Ferris eindrucksvoll belegen. Dass vor allem die klassische Musik für Michael, Florian und Thomas in den vergangenen Jahren einen immer größeren Stellenwert einnimmt, dokumentiert nicht zuletzt die jüngste CD „The Chamber Music Effect“. Mit dem seinem aktuellen Projekt geht das innovative Trio noch einen Schritt weiter: „VEIN Plays RAVEL“ widmet sich ausschließlich den Kompositionen des französischen Komponisten Maurice Ravel.

Dabei geht es vor allem um Berührungspunkte zwischen Ravel und VEIN, obwohl beide in völlig verschiedenen Epochen wirkten. Wenn Michael Arbenz feststellt, dass der 1937 im Alter von nur 62 Jahren in Paris verstorbene Musik-Revolutionär, mithin eine der schillerndsten Figuren der klassischen Musik, für VEIN „die naheliegende Wahl“ darstellte, dann hat dies gleich mehrere Gründe. Ravel lebte in einer Zeit, in der die gegenständliche Tradition unverkennbar in eine abstrakte Moderne hinüberglitt. In einer ähnlichen Situation wähnen sich die drei Schweizer, die überall mit ihrer Musik Neuland betreten wollen, ohne dabei die traditionellen Werte des Jazz zu verleugnen. Die Parallelen zu Ravel drängen sich förmlich auf: Der Komponist bediente sich als einer der Ersten seiner Zunft bei verschiedenen Musikstilen wie beim Barock, der spanischen Musik, aber auch beim aufkeimenden Jazz. VEIN drehen das Rad nun weiter. Das Trio nimmt ausgewählt Stücke von Maurice Ravel wiederum als Vorlage, um sie in die VEINsche Tonsprache zu übersetzen. Damit restaurieren die drei Musiker die Vorgehensweise von Ravel und schreiben sie ein Jahrhundert danach ganz im Sinne des großen Meister weiter.

Dazu benutzen VEIN verschiedene Kompositionen von Maurice Ravel mit unterschiedlichen stilistischen Strukturen. Das Album enthält drei Stücke aus der Suite „Le Tombeau de Couperin“ sowie das „Mouvement de Menuet“ aus der Sonatine für Klavier, bei denen sich Ravel auf barocke Musik bezog. Außerdem gibt es den „Blues“ aus der Violinsonate und der „5 o’clock Foxtrot“ aus der Oper „L’enfant et les sortilèges“ mit unverkennbaren Anklängen von Jazz und Salonmusik aus jener Ära.

Im Zentrum steht natürlich der „Bolero“, eines der ikonischen Stücke des 20. Jahrhunderts, bis heute ebenso umstritten wie verehrt. In der VEIN-Version vergrößert sich das Trio mit einem Bläsersatz, der den opulenten orchestralen Aspekt dieses provokanten Werkes eindrucksvoll zur Geltung bringt. Für den „Bolero“ und das „Mouvement de Menuet“ bettet zudem der Brite Andy Sheppard als Gastsolist sein Saxofon in den Sound des Trios. Dabei erweist sich Sheppard dank seines lyrischen Spiels als die ideale Klammer zwischen den Mischwelten von VEIN und Ravel.

Inspiration als Kreativquell: Was Maurice Ravel als Mittel zum Zweck etablierte, nämlich sich bei verschiedensten Musikstilen zu bedienen und sie in seine musikalische Welt zu übersetzen, das greifen Michael und Florian Arbenz sowie Thomas Lähns nur allzu gerne auf, weil es exakt ihrer eigenen Spielphilosophie entspricht. Sie fügen neue Elemente wie Grooves und Improvisationen dazu und kreieren so einen Sound, der ganz nach VEIN klingt, in dem Ravels Geist aber in jeder Phase mitschwingt.

Artist(s)

Florian Arbenz has been doing tours, concerts and CD-productions as lead with, Kirk Lightsey, Greg Osby, Glenn Ferris, Wolfgang Puschnig, Bennie Maupin, Matthieu Michel, Claudio Pontiggia and others. In classical music he has worked as percussionist in numerous concerts and festivals (Luzerner Festspiele, Basler Musik Forum, Schleswig-Holstein Musik Festival), among others with Heinz Holliger, Kent Nagano and Paul Sacher. Further, he staged in solo concerts in Europe and South America. In 2000 Florian Arbenz received the European Award of Culture (supporting his engagement in jazz and classical music).

At the age of thirteen, Thomas Lähns (born in 1981 in Basle) came to Tibor Elekes as his bassstudent. In 2001 he started to study the double bass at the MusicAcademy of Basle under Wolfgang Güttler and Botond Kostyak. In 2008 he completed his concertdiploma. In jazz he has played with well-known musicians such as Greg Osby, Glenn Ferris, Dave
Liebman,Wolfgang Puschnig, Christoph Stiefel and Marcel Papaux. In classics he has worked under notable conductors such as Heinz Hollinger or Peter Eötvös and was also performing as a solist.

Michael Arbenz has been active as leader of various bands during the last couple of years. They gave concerts throughout Europe and recorded several CDs. Internationally renowned musicians such as Greg Osby, Wolfgang Puschnig, Glenn Ferris, Muneer B. Fennell, Kent Carter, Matthieu Michel and Marc Johnson joined his activities. He also gave classical concerts with Pierre Boulez, Paul Sacher, Jürg Wyttenbach, the Ensemble Contrechamps and Hans Zehnder, just to name a few.

Composer(s)

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