Birgitta Flick Quartet

Color Studies

Price: € 14.95
Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917135329
Catnr: DMCHR 71353
Release date: 05 October 2018
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Label
Double Moon Records
UPC
0608917135329
Catalogue number
DMCHR 71353
Release date
05 October 2018
Album
Artist(s)
Composer(s)
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DE

About the album

This is a step in a different direction. Forward, sideways, pause for a moment and then continue. But do not go back in any case. Before Birgitta Flick was pigeonholed as a Nordic sound artist due to the explicitly Swedish, peaceful, expansive ambiance of her previous albums “Yingying” (DMCHR 71121) and “Dalarna” (DMCHR 71170), she wanted to very consciously head in a different direction, introduce new colors, get to the bottom of them and play with them. Although there is of course grey again (“Grey”), because that fits somehow to the reflective tenor saxophonist, who was grown up in the area of Neubrandenburg and lives in Berlin. However, she also likes to romp around in “Yellow Room”, loves the colorful hotchpotch of “Pop Art”, juggles with musical shades of color in “Major and Minor” (composed by Béla Bartók), surprises with a “Happy Song” (“Happiness is currently the color blue for me. But that can change again in half a year.”) and gets to bottom of everything, i.e., “Color Studies”. A paradigm shift for Birgitta Flick, which gives her and her perfectly matched band with drummer Max Andrzejewski, pianist Andreas Schmidt and the new bassist James Banner the possibility to present themselves as sound artists in the best sense of the word.

“After ‘Dalarna’, which originated from an order for a composition with a clear contextual background, we simply wanted to move in free space, wanted to improvise and combine the sum total of our inspirations,” Birgitta Flick explained the motif of her collective studies. “The idea with colors originated rather by chance, because I had the piece ‘Color Studies’. However, we soon realized that it expresses what we are doing very well.” The reason is that Flick, Andrzejewski, Schmidt and Banner experiment with the respective compositions as well as their melodic and rhythmic structures to create music from and for the moment.

In the process, we again experience the amazing magnetic attraction of a quartet, this small, compact, unbelievably dynamic band lineup. The musicians have to fit together in any case, love freedom and master their respective instrument. They start with a minimum of guidelines and information, interleave, and blend seamlessly into one. “There are notes there, and we simply make something of them,” Birgitta Flick stated concisely. When they do this, only unique pieces are created, no copies or repetitions, even in concerts. Everything comes and disappears again (if it is not recorded as in this case). Consequently, there are two different versions of Bach’s “Sarabande”, Flick’s older, many-layered miniature “Gespenster” and even “Color Studies” on the album, which approach themes from two opposing sides. Additionally, there are the dedications “Für Paul”, “Für Connie” (in honor of the deceased pianist Connie Crothers), “Line”, “Kor” and “H”, the homage by Andreas Schmidt for Thelonious Monk and Eric Dolphy (“Molphy”), his “Art Pop” as well as the collective improvisation “Ludus”. Four instrument players who come together in a confined space, four streams of thought, 16 takes, exciting, unique and gripping.

The “Color Studies” reveal themselves to be a collection of sketches and pictures, fragments and small strokes of genius, which Birgitta Flick has combined into a whole picture with her magnificent quartet. A snapshot of a rather peaceful, modest saxophonist, who will add a soothing, fresh color to the German jazz scene in the coming years.
Es ist ein Schritt in eine andere Richtung. Vorwärts, seitwärts, kurz inne halten und dann weiter. Aber auf keinen Fall zurück. Nach der ruhigen und weiten Atmosphäre der beiden Vorgängeralben „Yingying“ (DMCHR 71121) und „Dalarna“ (DMCHR 71170) , die einen explizit schwedischen Hintergrund hatten, bringt Birgitta Flick nun neue Farben ein, geht diesen auf den Grund und spielt mit ihnen. Zwar gibt es natürlich wieder Grau („Grey“), denn das passt irgendwie zu der nachdenklichen, in Neubrandenburg aufgewachsenen und in Berlin lebenden Tenorsaxofonistin. Sie tummelt sich aber auch gerne im „Yellow Room“, liebt das bunte Sammelsurium der „Pop Art“, jongliert mit den musikalischen Farbenschattierungen „Major and Minor“ (aus der Feder von Béla Bartók), überrascht mit einem „Happy Song“ („Momentan ist Glück für mich die Farbe Blau. Aber das kann sich in einem halben Jahr wieder ändern“) und geht all dem auf den Grund – „Color Studies“ eben. Ein Paradigmenwechsel für Birgitta Flick, der ihr und ihrer kongenialen Band um Schlagzeuger Max Andrzejewski, Pianist Andreas Schmidt und den neuen Bassisten James Banner die Möglichkeit gibt, sich als Klangmaler im besten Wortsinn zu präsentieren.

„Nach ´Dalarna`, das einem Forschungs- und Kompositionsprojekt mit einem klaren inhaltlichen Hintergrund entsprang, wollten wir uns einfach in einem freieren Raum bewegen, wollten improvisieren und die Summe unserer Inspirationen zusammenführen“, erklärt Birgitta Flick das Motiv ihrer Kollektivstudien. „Die Idee mit Farben, entstand eher zufällig, weil ich das Stück „Color Studies“ dabei hatte. Aber wir haben bald festgestellt, dass es das irgendwie ganz gut umschreibt.“ Denn Flick, Andrzejewski, Schmidt und Banner experimentieren mit den jeweiligen Kompositionen sowie ihrer melodischen und rhythmischen Struktur, um gemeinsam Musik aus und für den Augenblick zu kreieren.

Dabei erleben wir einmal mehr die erstaunliche Sogwirkung eines Quartetts, dieser kleinen, kompakten, unglaublich dynamischen Besetzungsform. Die Musiker müssen auf jeden Fall zueinander passen, die Freiheit ebenso lieben wie ihr Instrument beherrschen. Sie starten mit einem Minimum an Vorgaben und Informationen, verzahnen sich unweigerlich, gehen ineinander auf. „Da liegen Noten, und wir machen einfach was daraus“, bringt es Birgitta Flick auf den Punkt. Dabei entstehen ausschließlich Unikate, keine Blaupausen oder Wiederholungen, selbst in Konzerten. Alles kommt und verschwindet wieder (wenn es nicht aufgenommen wird, wie in diesem Fall). Deshalb finden sich auch jeweils zwei verschiedene Versionen von Bachs „Sarabande“, Flicks älterer, vielschichtiger Miniatur „Gespenster“ oder eben den „Color Studies“ auf dem Album, die sich von zwei gegensätzlichen Seiten her dem Thema nähern. Dazu kommen noch die Widmungen „Für Paul“, „Für Connie“ (zu Ehren der verstorbenen Pianistin Connie Crothers), „Line“, „Kor“ oder „H“, die Hommage von Andreas Schmidt für Thelonious Monk und Eric Dolphy („Molphy“), dessen „Art Pop“ sowie die Kollektivimprovisation „Ludus“. Vier Instrumentalisten, die sich auf engstem Raum begegnen, vier Gedankenströme, 16 Takes, spannend, einzigartig und packend.

Die „Color Studies“ entpuppen sich als eine Ansammlung von Skizzen und Bildern, Fragmenten und kleinen Geniestreichen, die Birgitta Flick mit ihrem famosen Quartett zu einem großen Ganzen zusammenfügt. Die Momentaufnahme einer eher stillen, bescheidenen Saxofonistin, die der deutschen Jazzszene in den kommenden Jahren eine wohltuend frische Farbe verpassen wird.

Artist(s)

Birgitta Flick is a saxophonist and composer and lives in Berlin. She studied saxophone and Jazz at the Jazz-Institut Berlin (UdK) and the Royal College of Music, Stockholm. Current projects are her Berlin-based quartet and the German-Swedish-Finnish band Flickstick, with whom she won the 2012 Jazz Baltica Förderpreis. Ms. Flick’s other work includes playing in a duo with New York pianist Carol Liebowitz, the Nico Lohmann Quintet, and in drummer Sebastian Voegler’s Stockholm-based band Fluxmaschine and the German Women’s Jazz Orchestra.

In 2011-12 her research and composition project on traditional Swedish music was sponsored by the Elsa Neumann Scholarship of the Country of Berlin. The resulting suite for the Swedish singer Lina Nyberg, Silke Eberhard (bass clarinet), Nico Lohmann (alto saxophone, flute) and the Birgitta Flick Quartet was released in April 2016 by Double Moon Records. The quartet’s debut CD, “Yingying” was released in 2013 by Jazz thing Next Generation. Further CD productions include those with the Nico Lohmann quintet (“Merging Circles” in 2016 and “Miraculum” in 2013), amongst others, Fall 2017 will see the release of Flickstick’s new album by WismART.

Her concert tours have taken her to Sweden, the USA, Bahrain and the Middle East, and in winter 2014- 15, to New York for a three month stay including private studies with Connie Crothers.Festival concert appearances include Elbjazz in Hamburg, JazzBaltica, Jazzwoche Burghausen and Cairo Jazz Festival. Since 2013 Birgitta also contributes to the monthly Psalmton Jazz Pop Services at Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-e in Berlin – both as a performer, composer and coordinator. Since 2015 she also serves as the musical coordinator of the summer concert series „In Spirit“ at the Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis- Kirche.

In 2017 she received a scholarship of the City of Berlin to realize a new improvisation project together with Carol Liebowitz. After having spent a month in New York City in the fall of 2017 they recorded the music for their new album in the beginning of November 2017 at Octaven Studio! More information coming soon! Birgitta teaches saxophone and improvisation in Berlin.

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