Isabelle van Keulen | NDR Radiophilharmonie

Violin Concerto No. 1 | Viola Concerto | The Lark Ascending

Price: € 19.95 13.97
Format: CD
Label: Challenge Classics
UPC: 0608917279320
Catnr: CC 72793
Release date: 02 November 2018
old €19.95 new € 13.97
Buy
1 CD
✓ in stock
19.95 13.97
old €19.95 new € 13.97
Buy
 
Label
Challenge Classics
UPC
0608917279320
Catalogue number
CC 72793
Release date
02 November 2018

"The fact that the present CD still exudes considerable unity is due to the consistently high quality of the interpretations of the three disparate works, with emphasis on the fine textures in the solo part (Isabelle van Keulen) as well as in the orchestra (NDR Radiophiharmonie). [...] The conductors Andrew Manze (Prokofiev), Keri-Lynn Wilson (Walton) and Andrew Litton (Vaughan Williams) work equally well on the excellent skills of the orchestra."

Klassik.com, 30-1-2021
Album
Artist(s)
Composer(s)
Press
EN
NL
DE

About the album

Here is a disc whose contents seem odd as it couples the violin concerto of a (still) Russian composer to the viola concerto of an English one. Instead, the coupling is very clever since Prokofiev’s First Violin Concerto, whose premiere was in 1923 (while the composer was still living in France, a few years before his return to Soviet Union) served as a much-admired model to Walton’s Viola Concerto, whose first performance was played by Paul Hindemith in 1929. The similarities between the two works go beyond the three-movements structure slow-quick-slow and concern themes, accompaniments and the rondo form of the virtuoso central Scherzo.

The smart idea of such unusual coupling came to one of the few great living violinists who can really play the viola with equal skill: Isabelle van Keulen. This glorious disc is crowned by the orchestrated version of Vaughan Williams’ masterpiece The Lark Ascending.
One of German radio best orchestras, the NDR Radiophilharmonie, is conducted by Andrew Manze (Prokofiev), Keri-Lynn Wilson (Walton) and Andrew Litton (Vaughan Williams).
We zijn het van haar gewend, maar dat ze het ook iedere keer waarmaakt is wel bijzonder. Het is topvioliste Isabelle van Keulen opnieuw gelukt, samen met een van Duitslands beste orkesten de NDR Radiophilharmonie, een fantastisch album uit te brengen met wonderschone vioolmuziek.

Bijzondere combinatie

Op het eerste gezicht lijkt de combinatie van de stukken op het album misschien wat vreemd. Het is niet vanzelfsprekend om het vioolconcert van een Russische componist te koppelen aan het concert voor altviool van een Engelse componist. Maar niets is minder waar, deze koppeling is juist een heel slim idee geweest van Isabelle van Keulen, die op de altviool net zo goed speelt als op de viool. Het eerste Viool Concert van Prokofjev, dat in 1923 in première ging toen de componist nog in Parijs woonde voor hij terugkeerde naar de Sovjet-Unie, diende als geliefd model voor het altviool concert van Walton, dat in 1929 voor het eerst werd gespeeld door altviolist Paul Hindemith. De overeenkomst tussen de twee werken gaat verder dan de uit drie bewegingen bestaande opbouw langzaam-snel-langzaam, het blijkt ook uit de thema's, de begeleiding en de vorm van het rondo van het virtuoze Scherzo.

Een opstijgende leeuwerik tot slot

Dit voortreffelijke album wordt afgesloten met het mooie The Lark Ascending van de Engelse componist Vaughan Williams. Het is de muzikale uitbeelding van een leeuwerik die opstijgt en steeds hoger vliegt. Het stuk is geïnspireerd op een gedicht van George Meredith, geschreven over de leeuwerik en zijn gezang. Vaughan Williams componeerde het stuk oorspronkelijk voor piano en viool maar herschreef het later voor soloviool en orkest. Deze versie werd de bekendste en de meest uitgevoerde van de twee.

Isabelle van Keulen: "De drie werken zijn niet theatraal, zonder pretenties, ze lossen als het ware op in het niets, ze maken de cirkel rond. Al vanaf het begin van mijn carrière zijn ze me buitengewoon dierbaar en vertegenwoordigen ze nog steeds wat ik zo magisch vind aan muziek: hun kracht ligt in de eenvoud."
Das Programm dieser CD scheint seltsam, stellt es doch das Violinkonzert eines (noch) russischen Komponisten neben das Bratschenkonzert eines englischen. Dieses scheinbar ungleiche Paar ist jedoch sehr geschickt verbunden, denn Prokofjews Erstes Violinkonzert, 1923 uraufgeführt (zu einer Zeit, in der Prokofjew noch in Frankreich lebte, einige Jahre, bevor er in die Sowjetunion zurückkehrte), diente als beliebtes Modell für Waltons Bratschenkonzert, das 1929 mit Paul Hindemith Premiere feierte. Die Gemeinsamkeiten der beiden Werke gehen über den dreisätzigen Aufbau langsam-schnell-langsam hinaus und zeigen sich auch in Themen, Begleitung und der Rondoform des virtuosen, zentralen Scherzos.

Der geniale Gedanke einer solch ungewöhnlichen Verbindung kam einer der wenigen, großen Violinistinnen unserer Tage, die die Bratsche ebenso gekonnt spielt wie die Geige: Isabelle van Keulen. Die Orchesterversion von Vaughan Williams‘ Meisterwerk The Lark Ascending krönt diese großartige CD.
Eines der besten deutschen Rundfunkorchester, die NDR Radiophilharmonie, spielt unter der Leitung von Andrew Manze (Prokofjew), Keri-Lynn Wilson (Walton) und Andrew Litton (Vaughan Williams).

Artist(s)

”Her taut musical intelligence and vivid sound combined with a fine instinct for the tender, searching quality of this music … absolutely magical.” The Guardian

Since her breakthrough in 1984 winning the Eurovision Young Musician of the Year, a competition that was broadcast all over Europe and watched live on television by millions, Isabelle van Keulen can now look back on many years of musical diversity. Not only is it always vital for her to approach the musical score with honesty and with an extremely consious approach to interpretation, she also strives to communicate with her audiences and musical partners, allowing her to perform in an inspirational, lively and enthusiastic manner.

Her versatility lies in the fact that she not only plays the violin, but as well viola with the same energy, performing chamber music in any thinkable combination and directing chamber orchestra performances. Whether in the over 20 year intense collaboration with the Dutch pianist Ronald Brautigam, concerts with mezzo Christianne Stotijn, performing/directing the Norwegian Chamber Orchestra, combining violin and viola in one appearance, founding a chamber music festival – from 1997 until 2006 Isabelle van Keulen was Artistic Director of the Delft Chamber Music Festival – giving masterclasses or being a soloist with orchestras such as the Royal Concertgebouw Orchestra, Berlin Philharmonic or NHK Tokyo. Above all, being faithful to the music is her highest priority.

She has over the course of her career engaged works written by contemporary composers. She had many concertos written especially for her (Theo Loevendie, Erkki-Sven Tüür) and has many other 20th and 21st century works in her repertoire: Concertos by Henri Dutilleux, John Adams, Lera Auerbach, Oliver Knussen and Brett Dean. She also likes to perform less known works by Colin Matthews and Concertos by Krenek, Pettersson and Busoni.

Isabelle van Keulen has made many recordings in the past decades, the most recent ones are Berg Violin Concerto (Chandos), a CD of violin-piano sonatas by Strauss, Nino Rota and Respighi (Channel Classics), Mozart’s Clarinet Quintet with Sharon Kam (Berlin Classics) , Bach’s Goldberg Variations with the Leopold String Trio (Hyperion) and Prokofiev Complete Works for violin and piano with Ronald Brautigam (Challenge, December 2012). In May 2013 a high profile CD with music by Astor Piazzolla was released on Challenge Classics, Tango!, combined with DVD/Bluray and documentary, with the Isabelle van Keulen Ensemble.

Since autumn 2012 she is professor for violin, viola and chamber music at the Luzern University of Arts.

Press

The fact that the present CD still exudes considerable unity is due to the consistently high quality of the interpretations of the three disparate works, with emphasis on the fine textures in the solo part (Isabelle van Keulen) as well as in the orchestra (NDR Radiophiharmonie). [...] The conductors Andrew Manze (Prokofiev), Keri-Lynn Wilson (Walton) and Andrew Litton (Vaughan Williams) work equally well on the excellent skills of the orchestra.
Klassik.com, 30-1-2021

There are myriad subtle insights throughout where she, Manze and the orchestra are in delicious collusion. ...the orchestra shines best in a warm and detailed recording.
The Strad, 25-2-2019

It is nice to be able to compare them, and even better to once again establish that violinist Van Keulen also belongs to the top with the viola. Beautiful. Rating: 9.
Luister, 01-1-2019

Isabelle van Keulen plays it all with ease and contagious enthusiasm, one feels how these three works belong to her favorites.
Jo Cornille, 21-12-2018

Van Keulen is in her element and there is a nice exchange of ideas between the musicians in the orchestra and the soloist.
De Volkskrant, 13-12-2018

Prokofiev’s First Violin Concerto and Walton’s Vila Concert are somehow related. Together with Vaughan Williams’s rhapsodic The Lark Ascending they allow the versatile and brilliant Isabelle van Keulen to excel on both instruments. The orchestral performances are exciting as well.
Pizzicato, 05-12-2018

The preference of Isabelle van Keulen, "Music that cracks and scours"
Luister, 09-11-2018

Play album

You might also like..

Complete Tango!
Isabelle van Keulen Ensemble
Ángeles y Diablos
Isabelle van Keulen Ensemble
Grand Tango!
Isabelle van Keulen Ensemble
Tango!
Isabelle van Keulen Ensemble
Complete sonatas for piano and violin
Isabelle van Keulen / Hannes Minnaar
Tango!
Isabelle van Keulen Ensemble
Tango! (Blu-Ray)
Isabelle van Keulen Ensemble
Tango! (DVD)
Isabelle van Keulen Ensemble
Complete works for violin & piano
Isabelle van Keulen / Ronald Brautigam
The Violin Sonata around 1900
Isabelle van Keulen / Ronald Brautigam
Music for violin & piano
Isabelle van Keulen / Ronald Brautigam