Raoul Steffani | Magdalena Kozena | Gerold Huber

Love's Spring

Price: € 19.95 13.97
Format: CD
Label: Challenge Classics
UPC: 0608917286526
Catnr: CC 72865
Release date: 05 November 2021
old €19.95 new € 13.97
Buy
1 CD
✓ in stock
19.95 13.97
old €19.95 new € 13.97
Buy
 
Label
Challenge Classics
UPC
0608917286526
Catalogue number
CC 72865
Release date
05 November 2021

"Both singers excel at the upper register of their range. Steffani's baritone has the sonority of a lithe lower tenor, while Kožená avoids the smoky tones of a near-contralto, opting for a sound closer to a lyric soprano. These ranges and vocal qualities suit the Schumanns' songs very well and prevent them from being tedious or grating..."

Fanfare, 01-4-2022
Album
Artist(s)
Composer(s)
Press
EN
NL
DE

About the album

Raoul Steffani: The album you have here is the culmination of a long-cherished desire – a programme devoted to both Robert and Clara Schumann and the musical dialogue that blossomed between them during the early years of their married life, through their poems and song compositions. I am absolutely delighted and grateful for the opportunity to record this programme along with a selection of Robert Schumann’s most beautiful duets, in a truly luxurious pairing with mezzo-soprano Magdalena Kožená and my regular piano accompanist Gerold Huber.
Het was een lang gekoesterde wens van bariton Raoul Steffani om ooit een programma te wijden aan zowel Robert, als Clara Schumann. Aan de muzikale dialoog, die in de eerste jaren van hun huwelijk, door hun gedichten en liedcomposities, tussen hen tot bloei kwam. Steffani’s droom is werkelijkheid geworden. Zijn nieuwe album Love’s Spring bestaat uit een unieke en prachtige selectie van liederen van Robert én Clara Schumann en bood hem de kans om samen te werken met de internationaal vermaarde mezzosopraan Magdalena Kožená en zijn vaste pianist Gerold Huber. Het resultaat is een waar genot voor hart en geest!

Liebesfrühling, Op. 37, de hoofdcyclus van dit programma heeft vanaf de eerste kennismaking en uitvoering ervan, met enige regelmaat en in verschillende samenstellingen op het recitalrepertoire van Steffani gestaan. Hij is verheugd en dankbaar dit programma en een selectie van Robert Schumanns meest prachtige duetten, voor Challenge Classics vast te mogen leggen samen met Magdalena Kožená en Gerold Huber.

Geïnspireerd door de gedichten uit Friedrich Rückerts Liebesfrühling componeerde Robert Schumann in januari 1841 zijn eigen negen liederen. In hun huwelijksdagboek spoorde hij Clara aan ook de pen ter hand te nemen. Ondanks Clara’s gebruikelijke onzekerheid en zelfkritiek, resulteerde dat, tot grote tevredenheid van haar man, in toonzettingen van gedichten van Rückert, vermoedelijk als verjaardagsgeschenk voor Robert. In de liedcyclus belichten Clara’s liederen Er ist gekommen, Liebst du um Schönheit en Warum willst du andere fragen het vrouwelijk perspectief. Ze gaan over ontluikende liefde en lente, passend bij het prille stadium van hun huwelijk. Rückerts teksten staan vol met natuur- en gevoelslyriek, die zich in de liederen van Robert en Clara als een dialoog ontpoppen tussen een vrouwen- en mannenstem, afgewisseld met korte duetten van de hand van Robert.

De vijf liederen Op. 40 zijn gebaseerd op gedichten - met gedoemde liefde als leidraad - van Hans Christian Andersen. Dat thema sprak Robert Schumann ongetwijfeld aan. In de zomer van 1840, het moment van componeren, mocht hij van Friedrich Wieck, zijn pianoleraar en toekomstig schoonvader, nog steeds niet met zijn geliefde Clara trouwen. Andersens teksten maakten een andere compositorische stijl in de componist los. Schumann wilde de korte cyclus niet besluiten met tragiek en waanzin en gebruikte daarvoor een opgewekte tekst, waarin de liefde overwint.

Met haar liederen voor Liebesfrühling, Op. 37 schreef Clara Schumann meteen enkele van de meest aansprekende liederen uit de gehele cyclus. De jaren daarop componeerde Clara vaak liederen als kerst- of verjaardagsgeschenk voor Robert. Op zijn aandringen stelde Clara in 1844 een eigen collectie liederen samen, haar Sechs Lieder, Op. 13 met naast vier liederen die ze door de jaren heen als geschenk voor Robert had gecomponeerd ook twee liederen uit 1842; Der Mond kommt still gegangen en Die stille Lotosblume. Beide liederen op teksten van tijdgenoot Geibel werden opgedragen aan de Deense Koningin Caroline Amalie als dank voor haar gastvrijheid tijdens een concertreis.

Raoul Steffani wordt alom geprezen om zijn natuurlijk geluid en uitstekende dictie en zijn talent om overtuigend emoties over te brengen. Hij was winnaar van de Elisabeth Evertsprijs (2016), de Dutch Classical Talent Publieksprijs (2018) en de GrachtenfestivalPrijs (2018). Zijn eerste album ‘Deep in a Dream’ (2018, Challenge Classics) met pianist Gerold Huber kreeg veel lovende kritieken ("…this is all first-rate, refined singing with lucid diction, elegant technique, and a palpable affinity for what he is singing." - American Record Guide). Raoul geeft regelmatig recitals samen met Huber en maakte zijn recitaldebuut in grote concertzalen zoals het Koninklijk Concertgebouw Amsterdam, Elbphilharmonie Hamburg, Megaron Concert Hall Athene en gaf concerten in Los Angeles, San Francisco , Parijs, München, Wenen en Spanje.

De Tsjechische mezzosopraan Magdalena Kožená trad op als soliste met 's werelds beste orkesten, waaronder de Berliner, Vienna, Czech en New York Philharmonic onder leiding van o.a. Abbado, Boulez, Jansons en Haitink. Op het operapodium was Magdalena te zien in hoofdrollen bij onder meer de Metropolitan Opera, Salzburger Festspiele, Royal Opera House en de Staatsoper Berlin. Magdalena trad op met de pianisten Daniel Barenboim, Yefim Bronfman, Malcolm Martineau en Mitsuko Uchida in de Carnegie Hall, Wigmore Hall en het Concertgebouw Amsterdam.


Raoul Steffani: Das vorliegende Album ist die Erfüllung eines lang gehegten Wunsches - ein Programm, das sowohl Robert als auch Clara Schumann und dem musikalischen Dialog gewidmet ist, der zwischen ihnen in den ersten Jahren ihres Ehelebens durch ihre Gedichte und Liedkompositionen entstanden ist. Ich bin hocherfreut und dankbar für die Gelegenheit, dieses Programm zusammen mit einer Auswahl der schönsten Duette von Robert Schumann in einer wahrhaft luxuriösen Besetzung mit der Mezzosopranistin Magdalena Kožená und meinem regelmäßigen Klavierbegleiter Gerold Huber aufzunehmen.


Artist(s)

Baritone Raoul Steffani is praised by Opernwelt as singing “fresh and lyrically clear, with a sensitive interpretation, from an intelligent theatrical distance.” He is a recipient of the Elisabeth Evertsprijs 2016, the Dutch Classical Talent Audience Award 2018 and the Grachtenfestival Prize 2018.

Raoul studied at the University of Music and Performing Arts in Vienna and at the conservatories of Amsterdam and Tilburg, from which he graduated
summa cum laude. Since 2021, Raoul has been a member of Equilibrium, Barbara Hannigan’s Young Artist Programme.

As a soloist he has worked with conductors such as Sir Mark Elder, Vladimir Jurowsky, David Zinman, Sigiswald Kuijken, Ed Spanjaard, Jos van Veldhoven and Anthony Hermus. Orchestras with whom he has worked include the Concertgebouw Kamerorkest, Camerata RCO, Camerata Salzburg, Radio Philharmonic Orchestra, philharmonie zuidnederland, Orkest van het Oosten and PHION.

Raoul was a member of the Studio de L’Opéra National de Lyon, where he made his international opera debut as Ramiro in L’heure espagnole, a role he later performed for Opéra de Toulon. Other performed roles include Eisenstein as well as Falke (Die Fledermaus), Papageno (Die Zauberföte), Guglielmo (Così fan tutte), Aeneas (Dido and Aeneas) and Ned Keene (Peter Grimes).

His first song album Deep in a dream with Gerold Huber was released by Challenge Records in 2018 and received much critical acclaim: “This is an exceptionally fine debut recording for an already well-developed singer.” (American Record Guide) As a recitalist, Raoul regularly works with pianist Gerold Huber and has made his recital debut at major concert halls such as the Royal Concertgebouw Amsterdam, Elbphilharmonie Hamburg, Megaron Concert Hall Athens and in various series in Los Angeles, San Francisco, Paris, Munich, Vienna and Spain. He is a returning guest and ambassador of the International Lied Festival Zeist and he often appears on Dutch national radio and television.

Press

Both singers excel at the upper register of their range. Steffani's baritone has the sonority of a lithe lower tenor, while Kožená avoids the smoky tones of a near-contralto, opting for a sound closer to a lyric soprano. These ranges and vocal qualities suit the Schumanns' songs very well and prevent them from being tedious or grating...
Fanfare, 01-4-2022

The Dutch baritone Raoul Steffani demonstrates a style and a diction always impeccable. He vocally masters  all these lieder which often seek the top of the register and bring a lot of colors, always subtly revived by Gerold Huber...
Classica, 01-4-2022

The recording quality is excellent and there is sufficient time between sets of songs.
American Record Guide, 01-3-2022

In four duets Raoul gets a nice response from Magdalena... Pianist Gerold Huber is an excellent accompanist.
Luister, 01-2-2022

All very beautiful
Music Emotion, 01-2-2022

German pianist Huber provides detailed lighting for the scores, while Kozená elegantly arranges the beautifully formed phrases and Steffani emphasizes the color of the tone, of spectacular beauty.
Sonograma, 29-12-2021

No doubt about it: both sing beautifully, with in the duets that so enchanting mixture of the two so completely different timbres.
Opus Klassiek, 17-12-2021

Steffani's asset remains his youthful sound. You can hear that he gets to the bottom of the lyrics of poets like Rückert and Chamisso.
De Volkskrant, 10-12-2021

Play album
01.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Der Himmel hat eine Träne geweint
02:00
02.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Er ist gekommen
02:42
03.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): O Ihr Herren
01:01
04.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Liebst du um Schönheit
02:11
05.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Ich hab’ in mich gesogen
01:57
06.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Liebste, was kann denn uns scheiden?
02:39
07.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Schön ist das Fest des Lenzes
01:05
08.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Flügel! Flügel! um zu fliegen
03:15
09.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Rose, Meer und Sonne
04:21
10.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): O Sonn’, o Meer, o Rose
03:16
11.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): Warum willst du andere fragen
02:36
12.
Liebesfrühling, Op. 37 (Rückert) (1841): So wahr die Sonne scheinet
02:04
13.
Fünf Lieder, Op. 40 (1840): Märzveilchen (Andersen)
01:30
14.
Fünf Lieder, Op. 40 (1840): Muttertraum (Andersen)
02:46
15.
Fünf Lieder, Op. 40 (1840): Der Soldat (Andersen)
02:39
16.
Fünf Lieder, Op. 40 (1840): Der Spielmann (Andersen)
03:08
17.
Fünf Lieder, Op. 40 (1840): Verratene Liebe (Chamisso)
00:52
18.
Sechs Lieder, Op. 13 (1844): Ich stand in dunklen Träumen (Heine)
02:06
19.
Sechs Lieder, Op. 13 (1844): Sie liebten sich beide (Heine)
01:54
20.
Sechs Lieder, Op. 13 (1844): Die Liebe saß als Nachtigall (Geibel)
02:16
21.
Sechs Lieder, Op. 13 (1844): Der Mond kommt still gegangen (Geibel)
01:52
22.
Sechs Lieder, Op. 13 (1844): Ich hab’ in deinem Auge (Rückert)
01:52
23.
Sechs Lieder, Op. 13 (1844): Die stille Lotosblume (Geibel)
02:21
24.
Tanzlied (Rückert) Op. 78 No. 1
02:46
25.
Er und Sie (Kerner) Op. 78 No. 2 (1849)
03:07
26.
In der Nacht (Geibel) Op. 74 No. 4
04:13
27.
Unterm Fenster (Burns) Op. 34 No. 3
01:31
show all tracks

You might also like..

The Messenger
Daniel Rowland | Borys Fedorov
Sonatas for Piano and Violin Vol. 3
Michael Foyle | Maksim Štšura
Chamber music at the Abbey of Lambach
Ars Antiqua Austria
L'aureo serto
Sergio Foresti | Abchordis Ensemble | Andrea Buccarella
Six Grand Concertos Op. 3
La Sfera Armoniosa / Mike Fentross / Lidewij van der Voort
50th Anniversary
La Petite Bande | Sigiswald Kuijken
À Moune
Lina Tur Bonet
Dark Velvet
Julija Hartig
Ricercare e Canzoni
Musica Elegentia | Matteo Cicchitti
Mozart en famille
Kuijken Trio
Tales from Norway
Krishna Nagaraja | Meta4
Double Bass Concertos
Ján Krigovsky | Collegium Wartberg 430