account
basket
Challenge Records Int. logo
Solo
Johann Sebastian Bach

Raaf Hekkema

Solo

Price: € 20.95
Format: SACD
Label: Challenge Classics
UPC: 0608917295023
Catnr: CC 72950
Release date: 07 April 2023
Buy
1 SACD
✓ in stock
€ 20.95
Buy
 
Label
Challenge Classics
UPC
0608917295023
Catalogue number
CC 72950
Release date
07 April 2023

"With this fourth solo album (of which three were released by Challenge Classics) Raaf Hekkema has constituted a Guide to the Saxophone that is not only ideal for saxophonists, and conservatoria but also for multiple other interested parties. In that sense, he is no doubt one of, if not the best advocate of Adolphe’s invention."

HRAudio, 13-3-2023
Album
Artist(s)
Composer(s)
Press
EN
NL
DE

About the album

The pandemic in 2020-21 brought little to dispel the gloom among performing musicians. But these months also proved to be a time of reflection and artistic rebirth for many, the arts became a breeding ground for spiritual offspring, and so it proved for me; the genesis of the work you can hear on this album. Finally, there was plenty of time to spend many hours every day working on the project against a background of calm, which made Bach's music all the more comforting!

The prime cut with which I open this album is the Sonata I have assembled from Bach's three sonatas for solo violin. Even though a sonata in six movements may go against musical tradition, I feel it is a very satisfactory solution from a musical perspective.

Soon after this, I cast my greedy eye over the earlier works for organ and harpsichord. The Chromatic Fantasia symbolises early Bach for me; a composer who was heavily influenced by the fantastical style of his idol and predecessor Dieterich Buxtehude.

I made a pilgrimage to my own hero of early music, Ton Koopman. His enthusiasm for my arrangements grew as our meeting progressed. I am deeply grateful to him for his generous assistance.

The Fantasia BWV 922 seemed to be a bigger task altogether. I was keen to let my own creative juices flow in order to adapt the texture in such a way that I could still do the greatest justice to the music's harmonic complexity and sweeping argument.

Before this, however, I had already set about arranging Bach's most famous organ work, the Toccata and Fugue. Generally, I would describe it as a good idea to avoid fugues for what I have in mind, but this one was relatively straightforward for me.

My arrangement of the Partita BWV 1013 is perhaps the simplest of all my Bach transcriptions. All I had to do was transpose this into a key I considered to be better suited to my instrument. I play it on a 1924 curved Buescher soprano saxophone with a matching Buescher mouthpiece. Using historical saxophones may result in a lighter and more transparent sound.

The same argument also applies to the Prelude and Allegro from BWV 998, which I recorded on a straight Buescher alto saxophone made in 1927.
Na zijn albums met Partitas en Suites voor saxofoon van Johann Sebastian Bach, presenteert Raaf Hekkema, een van de meest virtuoze klassieke saxofonisten van vandaag, het nieuwe album Solo met een selectie van Bachs werken, uitgevoerd op vier verschillende saxofoons uit de eigen collectie van Hekkema.

De pandemie in 2020/2021 was een zware tijd voor uitvoerende musici: aan huis gekluisterd zonder concerten. Tournees werden voor langere tijd afgelast. Toch bleken deze maanden ook een tijd van bezinning en artistieke wedergeboorte te zijn. De kunsten werden broedplaatsen voor spirituele nakomelingen. Zo ook bij Raaf Hekkema, en dat is te horen op dit nieuwe album. Eindelijk was er genoeg tijd om vele uren te besteden aan de muziek van Bach in complete rust, waardoor diens muziek nog meer troost bood.

De virtuoze, avontuurlijke Hekkema creëerde zijn eigen versie van Bachs solo sonates voor viool. Het album opent met een compilatie van zes delen uit deze drie sonates. Hoewel die eigenlijk niet bij elkaar horen, maar om en om afgewisseld met een sonate gepubliceerd zijn, leek het Hekkema een verstandige keuze, omdat ze in het algemeen minder complex zijn van textuur. Na veel experimenteren met verschillende transposities en ondanks dat een sonate in zes delen tegen de muzikale traditie ingaat, wist de saxofonist de delen tot één geheel te smeden. De transcriptie van Hekkema is een zeldzaam voorbeeld van de combinatie van grote notentrouw en superieure muzikaliteit.

Niet veel later liet Hekkema zijn begerige oog vallen op de vroege orgel- en klavecimbelwerken van Bach. Die zijn weliswaar heel virtuoos maar overwegend éénstemmig. De Chromatische Fantasie bleek zich betrekkelijk makkelijk te laten omsmeden voor de saxofoon, waarbij de saxofonist wel wat nieuwe, instrumentspecifieke texturen moest uitvinden om die van het oorspronkelijke werk te vervangen. Dit iconische stuk staat voor Raaf Hekkema symbool voor de vroege Bach, die beïnvloed was door de fantasierijke stijl van zijn voorbeeld en voorganger Dieterich Buxtehude. Naar hem ondernam Bach op twintigjarige leeftijd een soort bedevaart om de oude componist nog te kunnen horen spelen: een voetreis van zo’n 400 kilometer.

Voor advies over het iconische werk ‘Chromatic Fantasia’ (BWV 903) ging Hekkema zelf op bedevaart naar zijn grote oudemuziekheld en -specialist de vermaarde Ton Koopman, die Raaf Hekkema bereidwillig ontving om zich een paar uur lang, met groeiend enthousiasme, te buigen over de arrangementen van de saxofonist. Buxtehude’s stylus fantasticus is terug te horen in dit werk en Bachs ‘Fantasia’ (BWV 922) en 'Prelude & Allegro' (BWV 998). Deze klavierwerken bleken zich goed te lenen voor een bewerking voor saxofoon.

Van al zijn Bach-arrangementen is dat van de ‘Partita’ (BWV 1013) misschien wel de simpelste, volgens Raaf Hekkema. Hij transponeerde het werk naar een toonsoort die volgens hem geschikter is voor zijn instrument. Hekkema vindt Bachs muziek het best tot zijn recht komen in een comfortabel register, vandaar het omzetten in een toon lager. En daar komt nog een toon bij omdat de sopraansaxofoon een transponerend instrument is. De saxofonist speelt de ‘Partita’ op dit album op een gebogen Buescher sopraan uit 1924, met bijpassend Buescher mondstuk. Zo probeert hij een klank na te streven die hij passend vindt bij de muziek, lichter, transparanter. Al met al is dit een album geworden met heerlijke muziek van een virtuoos saxofonist: Raaf Hekkema.
Die Pandemie in den Jahren 2020-21 trug wenig dazu bei, die Trübsal unter den ausübenden Musikern zu vertreiben. Aber diese Monate erwiesen sich für viele auch als eine Zeit der Besinnung und der künstlerischen Wiedergeburt, die Künste wurden zu einem Nährboden für spirituellen Nachwuchs, und so war es auch für mich; die Entstehung der Arbeit, die Sie auf diesem Album hören können. Schließlich hatte ich viel Zeit, jeden Tag viele Stunden mit der Arbeit an diesem Projekt zu verbringen, und das in einer stillen Umgebung, in der die Musik von Bach umso beruhigender wirkte!

Das erste Stück, mit dem ich dieses Album eröffne, ist die Sonate, die ich aus Bachs drei Sonaten für Violine solo zusammengestellt habe. Auch wenn eine sechssätzige Sonate gegen die Musiktradition verstößt, halte ich sie aus musikalischer Sicht für eine sehr befriedigende Lösung.

Bald darauf habe ich meinen gierigen Blick auf die früheren Werke für Orgel und Cembalo gerichtet. Die Chromatische Fantasie symbolisiert für mich den frühen Bach, einen Komponisten, der stark vom fantastischen Stil seines Idols und Vorgängers Dieterich Buxtehude beeinflusst war.

Ich machte eine Pilgerreise zu meinem eigenen Helden der Alten Musik, Ton Koopman. Seine Begeisterung für meine Arrangements wuchs im Laufe unseres Treffens. Ich bin ihm sehr dankbar für seine großzügige Unterstützung.

Die Fantasia BWV 922 schien eine insgesamt größere Aufgabe zu sein. Ich wollte meiner eigenen Kreativität freien Lauf lassen, um die Textur so anzupassen, dass ich der harmonischen Komplexität und der mitreißenden Argumentation der Musik noch am ehesten gerecht werden konnte.

Zuvor hatte ich mich jedoch bereits an die Bearbeitung von Bachs berühmtestem Orgelwerk, der Toccata und Fuge, gemacht. Im Allgemeinen würde ich es als eine gute Idee bezeichnen, Fugen für das, was ich vorhabe, zu vermeiden, aber diese hier war für mich relativ einfach.

Meine Bearbeitung der Partita BWV 1013 ist vielleicht die einfachste aller meiner Bach-Transkriptionen. Ich musste sie nur in eine Tonart transponieren, die ich für mein Instrument für besser geeignet hielt. Ich spiele sie auf einem gebogenen Buescher-Sopransaxophon von 1924 mit einem passenden Buescher-Mundstück. Die Verwendung historischer Saxophone kann zu einem leichteren und transparenteren Klang führen.

Dasselbe Argument gilt auch für das Präludium und Allegro aus BWV 998, das ich auf einem geraden Altsaxophon von Buescher aus dem Jahr 1927 eingespielt habe.

Artist(s)

Raaf Hekkema

Multiple prize-winner Raaf Hekkema has an adventurous spirit. Whether he plays Paganini’s violin concerto with orchestra, explores microtones on the saxophone, unravels the inhumanly complex mathematical musical puzzles that Conlon Nancarrow wrote for the pianola – Hekkema doesn’t bat an eye. Performing mainly his own arrangements, he gives approximately 100 concerts per year the world over. Hekkema has appeared as soloist with numerous orchestras and has given many international masterclasses. The solo CD ‘Paganini Caprices for Saxophone’ (MDG, 2006) earned him the German Echo Klassik ‘Instrumentalist of the Year’ title. His compositions and arrangements are published by Schott Music, CalefaxEDITION and through his website. He has released three Bach albums with Challenge Classics: Bach Partitas (2014), Bach Suites (2018) and...
more
Multiple prize-winner Raaf Hekkema has an adventurous spirit. Whether he plays Paganini’s violin concerto with orchestra, explores microtones on the saxophone, unravels the inhumanly complex mathematical musical puzzles that Conlon Nancarrow wrote for the pianola – Hekkema doesn’t bat an eye. Performing mainly his own arrangements, he gives approximately 100 concerts per year the world over. Hekkema has appeared as soloist with numerous orchestras and has given many international masterclasses. The solo CD ‘Paganini Caprices for Saxophone’ (MDG, 2006) earned him the German Echo Klassik ‘Instrumentalist of the Year’ title. His compositions and arrangements are published by Schott Music, CalefaxEDITION and through his website. He has released three Bach albums with Challenge Classics: Bach Partitas (2014), Bach Suites (2018) and Bach Solo (2023). To this end, he has had lessons with early music specialists such as Vera Beths, Lucy van Dael, Roel Dieltiens and Ton Koopman. For his artistic merits Hekkema was admitted to the Society of the Arts of the Royal Dutch Academy of Arts and Sciences in 2020.
Hekkema is co-founder of Calefax Reed Quintet (since 1985), for whom he has arranged and composed hundreds of works, many of which have been recorded. Calefax’s repertoire spans nine centuries, Western and non-Western, from improv to contemporary classical. Additionally, the quintet has initiated projects with distinguished artists from the theatre, dance, film, animation worlds as well as those with diverse musical backgrounds. Calefax has taken lessons from, or worked with, experts in the field of early music, including Paul Van Nevel, Bartold and Sigiswald Kuijken, Jan-Willem de Vriend and Frans Brüggen. The ensemble plays at prominent concert venues worldwide, from South America to Japan, appears regularly on international radio and television, and has issued more than 20 albums. Calefax has also been the recipient of various prizes and distinctions. Thanks to the decades-long co-operation with the members of Calefax, all of whom studied with prominent wind players from the Concertgebouw Orchestra, Hekkema’s playing has taken on a musical character unlike any other saxophonist’s. Raaf Hekkema teaches classical saxophone at the Royal Conservatoire The Hague.
less

Composer(s)

Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach was a German composer and musician of the Baroque period. He enriched established German styles through his skill in counterpoint, harmonic and motivic organisation, and the adaptation of rhythms, forms, and textures from abroad, particularly from Italy and France. Bach's compositions include the Brandenburg Concertos, the Goldberg Variations, the Mass in B minor, two Passions, and hundreds of cantatas. His music is revered for its technical command, artistic beauty, and intellectual depth.  Bach's abilities as an organist were highly respected during his lifetime, although he was not widely recognised as a great composer until a revival of interest in and performances of his music in the first half of the 19th century. He is now generally regarded as one of the greatest composers of all time.  
more

Johann Sebastian Bach was a German composer and musician of the Baroque period. He enriched established German styles through his skill in counterpoint, harmonic and motivic organisation, and the adaptation of rhythms, forms, and textures from abroad, particularly from Italy and France. Bach's compositions include the Brandenburg Concertos, the Goldberg Variations, the Mass in B minor, two Passions, and hundreds of cantatas. His music is revered for its technical command, artistic beauty, and intellectual depth.

Bach's abilities as an organist were highly respected during his lifetime, although he was not widely recognised as a great composer until a revival of interest in and performances of his music in the first half of the 19th century. He is now generally regarded as one of the greatest composers of all time.


less

Press

With this fourth solo album (of which three were released by Challenge Classics) Raaf Hekkema has constituted a Guide to the Saxophone that is not only ideal for saxophonists, and conservatoria but also for multiple other interested parties. In that sense, he is no doubt one of, if not the best advocate of Adolphe’s invention.
HRAudio, 13-3-2023

Play album Play album

You might also like..

Domenico Scarlatti
Sonatas
Philippe Thuriot
Eugène Ysaÿe
Solo Violin Sonatas 1-6 Op. 27
Sólveig SteinÞórsdóttir
Carl Philipp Emanuel Bach, Johann Sebastian Bach
Father and Son
Einav Yarden
Ludwig van Beethoven, Johann Sebastian Bach, Johannes Brahms
Sonatas Op. 78 & Op. 110 | French Suite BWV 816 | Fantasies Op. 116
Georg Kjurdian
Franz Liszt
La Leggierezza
Yang Yang Cai
Jan Pieterszoon Sweelinck
The Art of Variation - Secular Cycles
Fabio Antonio Falcone
Georg Friedrich Händel
Five Great Suites for Harpsichord (London, 1720)
Ton Koopman
Dmitri Shostakovich
24 Preludes & Fugues, Op. 87
Hannes Minnaar
Gabriel Fauré
Piano Music (Reissue)
Hannes Minnaar
Franz Schubert
Sonata in B flat Major D.960 | Drei Klavierstücke D.946
Ayako Ito
Radamés Gnattali
Moto Contínuo
Luís Rabello
Wolfgang Amadeus Mozart
Piano Sonatas Arranged for Guitar Duo
Duo Morat-Fergo